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Brasil: Modelo mundial de banco de leche materna

RIO DE JANEIRO- Maria Lima tiene bastante de qué preocuparse desde que su bebé nació prematuramente, debiendo quedarse en en el hospital hasta que crezca lo suficiente.

“Es muy triste tener que dejar a tu hijo,  no podértelo llevar a casa”, dijo Lima mientras acariciaba amorosamente el pecho de su bebé, que duerme en una incubadora. “Llegas a casa y te sientes vacía por dentro.”

Afortunadamente, Lima no tiene que preocuparse demasiado por la alimentación del bebé a pesar de no poder producir suficiente leche para el infante, que a su vez es demasiado débil para alimentarse.

Brasil es un modelo mundial de los bancos de leche, un sistema de donación y recolección de leche materna que permite a madres donar leche para bebés que la necesitan.

Una trabajadora de un banco de leche brasileño examina leche. (Foto AP /Silvia Izquierdo)

“Ella está mejorando, puede respirar por sí misma”, dijo Lima, que no quería para alimentar a su bebé con fórmula. “Voy a seguir dándole leche materna, y estoy segura de que se va a desarrollar más rápido y vamos a salir de aquí más rápido”, añadió.

El año pasado, la leche materna donada por casi 163.000 mujeres alimentó a 183.000 bebés en Brasil. El sistema de centros de acopio, o “bancos de leche,” ha tenido tanto éxito que se ha convertido en un modelo para los países de América Latina, África y Europa.

El éxito de Brasil llamó la atención de Lisa Hammer, un pediatra del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan. Recientemente, Hammer llevó a un grupo de médicos de la UM y otros profesionales de la salud a Río de Janeiro para explorar la posibilidad de adoptar las partes del modelo brasileña en los EE.UU.

El viaje fue financiado por la Iniciativa Brasil UM del Centro de Estudios Latinoamericanos y del Caribe.

“Lo que más me impresiona es el enfoque de Brasil en mantener un alto estándar de calidad, sino que también se centran en el ahorro de costos”, dijo Hammer. “Tenemos mucho que aprender de ellos.”

Brasil tiene 213 bancos, en comparación con 15 en EE.UU y  sólo uno en el estado de Michigan, localizado en Kalamazoo.

El impulso para mejorar los bancos de leche de Brasil comenzaron hace 30 años cuando el químico João Aprígio Guerra de Almeida visitó un centro y quedó horrorizado por lo que vio: un sistema que en su mayoría estaba basado en madres pobres que vendían su leche.

La venta de la leche fue eventualmente prohibida gracias a una campaña de Almeida, quién también desarrolló formas de reducir costos. En lugar de almacenar la leche en tubos de vasos caros, utilizaron frascos esterilizados de mayonesa y café instantáneo. Para pasteurizar la leche, usaron equipos de fabricación brasileña de laboratorios de análisis de alimentos en lugar de máquinas pasteurizadoras que cuestan 16 veces más.

“Estoy muy orgulloso de decir que estamos invirtiendo en los niños y ayudando a salvar 300.000 vidas de recién nacidos por año en Brasil”, dijo Almeida, director de la Red de Bancos de Leche brasileño.

El sistema de banco de leche es a menudo citado como un factor clave en la disminución del 73 por ciento en la mortalidad infantil en los últimos dos decenios, de 63,2 por cada 1.000 nacimientos en 1985 y 19,6 en 2013.

Sin embargo, hay mucho más trabajo por hacer. Alrededor del 45 por ciento de los niños que necesitan la leche no tienen acceso a ella, dijo Almeida. “Así que nos mantenemos comprometidos que esta red de bancos de leche se mantenga en expansión para eliminar este déficit”.

La construcción de la infraestructura adecuada para los bancos de leche fue importante. Pero igualmente importante fue la creación de conciencia pública y apoyo para el programa.

“Creo que la forma en que el sistema está configurado en Brasil es muy grande”, dijo Ann Sadovnikova, un estudiante graduado en la Escuela de Salud Pública que visitó más de 20 bancos de leche el pasado verano. Ella está haciendo un estudio comparativo de los sistemas en Brasil, Europa y los EE.UU.

Sadovnikova dijo que los bancos de leche se configuran en un hospital, por lo que las mujeres que acuden a sus controles prenatales también asisten a clases de lactancia.

“Ellas pueden hablar de sus historias y aprender unas de otros y el profesional de la salud supervisar el grupo”, dijo Sadovnikova. “En cuanto a sus bebés, reciben información de todo el lugar, desde profesionales de la salud en el hospital hasta el guardia de seguridad en la puerta del hospital, diciéndoles a amamantar a sus bebés”.

La alimentación con leche materna es muy importante, dijo Kate Stanley, una neonatóloga quien fue parte del grupo de la UM que viajó a Brasil.

“Sabemos que la leche materna tiene múltiples beneficios, en términos de la disminución de las infecciones y problemas gastrointestinales. Mejora el crecimiento global, y ha habido algunos estudios que demuestran que mejora el coeficiente intelectual”, dijo Stanley.

“Una de las dificultades que tenemos es que no todo el mundo puede tener leche humana. El modelo de Brasil ofrece la leche a todos aquellos que la necesitan, que es algo a lo cual debemos echar un vistazo. Que hace a los bebés cuyos padres pueden permitirse más importante que los otros?” añadió.

Un donante de leche regular es Jacira da Silva, quien recientemente dio a luz a un niño sano. Se levantó para salir del hospital a tiempo, pero Jacira no se ha olvidado de las mamás y los bebés que no fueron tan afortunados. Cada semana, ella regresa al hospital a donar su leche.

 

“Decidí ser un donante para ayudar a niños necesitados”, dijo. “Sé que muchos bebés enfermos pueden beneficiarse de este alimento sano . Estoy tan agradecida de tener a mi bebé vigoroso conmigo y muchas ganas de ayudar a otras familias de alguna manera. Cuanto más se dona, más leche que usted produce para su bebé. ”

Otro donante, María Teresa Aragão, dijo que desde el momento en que supo que estaba embarazada, estaba segura de que iba a tratar de donar su leche. “Yo estaba feliz de saber que alguien estaba recibiendo mi leche y me estaba ayudando, y yo podría proporcionar de forma gratuita”, dijo Aragão, que donó la leche una vez a la semana.

Hammer dijo que hay muchas partes de la modelo brasileña que podría trabajar en los EE.UU., pero otras cosas tendrían que adaptarse a los estándares de Estados Unidos.

“Una cosa que la red de Brasil hace muy bien es integrar la educación, el apoyo y el procesamiento de la leche”, dijo. “Me gustaría tomar ese enfoque integrado de los EE.UU.”

Educar a otros en el modelo brasileño no es nuevo para la Red de Bancos de Leche Brasileños. Personal de la organización ha visitado más de 20 países promoviendo el modelo y ayudando a establecer bancos de leche en otros países, incluyendo Angola, Argentina, Belice, Bolivia, Costa Rica, Cabo Verde, Colombia, Cuba, Ecuador,  El Salvador, España, Guatemala, Haití,  Honduras, México, Mozambique, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Portugal, República Dominicana, Turquía, Uruguay y Venezuela.