Español

Investigadores U-M en Nepal se suman a las labores de socorro

NEPAL– Después de sobrevivir al masivo terremoto que dejó al menos 6,000 fatalidades, investigadores y personal de la Universidad de Michigan en Nepal están proporcionando tiendas de campaña, alimentos y otras ayudas a difíciles a las comunidades cercanas al epicentro que son difíciles de alcanzar.

La entrega de los suministros implica un viaje de seis horas en un camino que eventualmente se termina, dijo Dirgha Ghimire, profesor asociado en el Instituto de Investigación Social de U-M.

“Caminamos con los paquetes de ayuda tres a cinco horas, dependiendo del clima”, dijo Ghimire durante una llamada el jueves por una llamada Skype con sus colegas en Ann Arbor.

Los paquetes de ayuda incluyen una tienda de campaña con capacidad para cinco personas, además de lentejas, sal, azúcar, fideos instantáneos y arroz aplanado – populares en Asia del Sur. Los suministros se entregan en las zonas más afectadas en los distritos de Gorkha y Lanjung, justo al norte del epicentro.

Hace dos semanas, Ghimire fue al distrito de Chitwan, en el noroeste de Nepal, para continuar varios proyectos de investigación y llevar a cabo un taller sobre métodos de estudio en el Instituto de Investigaciones Sociales y del Medio Ambiente. Varias otras universidades e institutos evacuaron Nepal después del terremoto.

“La Universidad de Michigan ha tenido una relación de investigación en Nepal desde los años 90”, dijo William Axinn, un profesor de la ISR que inició los primeros lazos de la región. Agregó que el instituto tiene varios proyectos de investigación en marcha, entre ellos uno para estudiar la ecología de la región y otro sobre la seguridad alimentaria.

Con la falta de tiendas de campaña y alimentos en los mercados, Ghimire ha ido directamente a las fábricas para recoger suministros para los paquetes de socorro. El hecho de que el instituto ha estado en la región siempre ha ayudado a procurar las cosas que son escasas en las tiendas.

“Nos hemos quedado sin dinero y estamos trabajando con relaciones personales para conseguir cosas directamente de las fábricas”, dijo Ghimire, y agregó que los proveedores saben que eventualmente van a ser compensados .

Bill Axinn explica los esfuerzos de socorro a sus colegas de ISR en Nepal. Credito de imagen: Michael McIntyre

Han entregado cerca de 300 paquetes y tienen otro camión con 130 paquetes listos para salir el viernes. Cada paquete cuesta alrededor de $25.

“Trabajamos todo el día domingo y el primer camión salió el lunes”, dijo Ghimire.

A tan sólo 24 millas (40 kilómetros) del aeropuerto de Katmandú, Chitwan ha salvo relativamente ileso del terremoto. Pero Ghimire dijo que el miedo es palpable.

“La gente sigue durmiendo fuera de sus casas”, dijo. “Están muy asustados.”