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Celebrando el día del padre apoyándolos

Un hombre ansioso observa como un ecografista aplica un gel claro para la piel de su novia.

El ecografista agarra un instrumento médico y poco a poco lo guía a través del abdomen de las mujer embarazada.

Los hombres están cada vez más involucrados en el crecimiento y desarrollo de sus hijos aún antes de que estos nazcan.

Después de unos segundos, el hombre se vuelve hacia un pequeño monitor y mira por primera vez a su bebé que está por nacer.

“Fue una de las cosas más sorprendentes, si no es lo más increíble que he visto en mi vida … el pie del bebé, la mano del bebé, el corazón del bebé, la cara del bebé “, dijo el hombre, parte de un estudio de la Universidad de Michigan. “Descubrir que va a ser una chica … es un montón de pensamientos y emociones por las cuales pasar en un intervalo de 15 minutos.”

El primer encuentro con sus hijos

En unos de esos estudios, Rich Tolman, profesor de trabajo social y sus colegas Dr. Vijay Singh y Toya Walsh entrevistaron a 22 hombres después de que atendieron un ultrasonido prenatal para ver si los motivaba a cambiar su comportamiento.

“La ecografía sirve como una alarma de despertador para un montón de ellos”, dijo Tolman, cuya investigación se centra en la paternidad y la violencia en la pareja. “Una de las cosas que a menudo escuchamos de los hombres es que ellos viven sus vidas de acuerdo a sus propias necesidades. Después de la ecografía, empiezan a pensar en los sacrificios que deben hacer para ser un buen padre.”

Uno de esos sacrificios incluye el empleo.

“Tengo que asegurarme de que tener un trabajo estable porque la alimentación del chico depende de mí”, dijo uno de los hombres al equipo de investigación poco después se enteró de que tendría un hijo. “Si yo no trabajo, él no come. Y prefiero que mi hijo coma antes que yo lo haga… voy a hacer lo que sea necesario en este momento para asegurarme de que cuando llegue ese momento, haya dinero ahorrado para que puedan ir a la escuela, incluso si no puede obtener una beca.”

“Un ultrasonido es una especie de ese primer momento mágico para muchos hombres, por lo que debemos aprovechar esta oportunidad para involucrar a los hombres, les pregunto lo que necesitan y me encargo de que consigan esos recursos “, añadió Tolman. “Durante años, no había una gran cantidad de recursos disponibles para los padres. Pero eso ha cambiado con los años, lo que realmente destaca el aumento de la participación entre los padres y sus hijos.”

El período de adaptación

Los cambios durante el embarazo son evidentes para las mujeres. Sus jeans ya no encajan, desarrollan antojos por extrañas comidas a cualquier hora del día (y de la noche), y cosas que antes eran rutina, como ascender un par de escaleras, ahora las dejan sin aire.

Pero las  transiciones de los hombres son más sutiles, y según investigaciones previas la mayoría de los cambios se producen después del nacimiento.

Sin embargo, una reciente investigación en la U-M reveló que los hombres experimentan cambios hormonales, incluso antes de convertirse en padres.

“Estos cambios podrían ser una función de los cambios psicológicos que los hombres experimentan mientras se preparan para convertirse en padres, los cambios en sus relaciones románticas o incluso los cambios físicos que los hombres experimentan con sus parejas embarazadas “, dijo Robin Edelstein, profesora asociada de psicología de la U-M. “Sin embargo, los cambios hormonales padres podrían tener implicaciones importantes para la conducta paterna una vez que nacen sus bebés.”

Edelstein y sus colegas en la U-M examinaron muestras de saliva de 29 parejas que estaban esperando su primer hijo. Los investigadores probaron durante cuatro hormonas prenatales, incluyendo la testosterona, en varias ocasiones durante el embarazo para medir los posibles cambios.

Las mujeres mostraron un gran aumento prenatales de las cuatro hormonas, lo que coincide con investigaciones anteriores sobre las mujeres embarazadas. Los hombres, sin embargo, comenzaron a experimentar un declive de sus niveles de testosterona meses antes de entrar en la sala de partos.

Este fue el primer estudio que demuestra los cambios de testosterona prenatal en futuros padres, que podría tener un impacto importante en el desarrollo del niño.

“Los hombres que mostraron disminuciones más grandes en testosterona tuvieron comportamiento menos hostil con su bebé, y sus parejas informaron que ayudaron en la casa más a menudo “, dijo Edelstein. “La gente suele asociar la testosterona con la agresión, por lo que si los hombres están mostrando niveles más bajos de esta hormona después de que nazca su hijo, la idea es que ellos podrían estar mejor preparados para hacer frente a sus nuevas responsabilidades como padre.”

¿Qué pasa con el papá?

La escena de la pareja viendo el ecograma es dramáticamente distinta a aquellas repetidas miles de veces en los programas de TV de los 50s: Un padre llega a casa del trabajo y su esposa lo recibe en la puerta delantera, toma su maletín y le prepara algo de beber.

El padre entonces se sienta a su sillón favorito, saluda de lejos a los hijos y lee el periódico. No ayuda con las tareas. No  cambia pañales. Nada.

“Así eran retratados en ese entonces los roles de género en la familia”, dijo Brenda Volling, profesor de psicología en la Universidad de Michigan, quien ha estudiado la paternidad durante casi 30 años. “Pero el modelo de la madre y ama de casa con el padre como el proveedor de familia simplemente ya no aplica a la gran mayoría de las familias

Volling dirige el Centro de la U-M para el Crecimiento y Desarrollo Humano, un centro de investigación interdisciplinario que ha propiciado varias investigaciones que destacan el papel de los padres y el impacto de su creciente participación en su familia.

Volling, dijo que durante mucho tiempo, el estudio del desarrollo del niño se ha centrado en el estudio de las madres y los niños.

Eso inspiró Volling y Natasha Cabrera de la Universidad de Maryland a convocar a un grupo de trabajo de académicos nacionales e internacionales centrarse su investigación en la paternidad y su impacto en el desarrollo del niño. Su idea llamó la atención de la Sociedad para la Investigación en Desarrollo Infantil, que financiará una conferencia de dos días en Ann Arbor próxima primavera.

Estudiosos de todo el mundo visitarán U-M para discutir la manera en que los investigadores pueden ayudar a cerrar la brecha en la investigación de la influencia de los padres en el desarrollo del niño.

“Este es un gran paso para abordar la importancia de la investigación la paternidad en la sociedad actual”, dijo Volling. “El campo del desarrollo del niño tiene que cambiar en algún sentido para reflejar lo que realmente está pasando ahí fuera en el mundo real. A menudo vemos padres eligiendo tomar un papel activo en la crianza de sus hijos, y eso tiene un gran impacto en el desarrollo del niño.”

NOTA PARA LOS MEDIOS

Estos expertos en paternidad de la Universidad de Michigan están disponibles para conversar con periodistas (en inglés) respecto a sus investigaciones acerca de la paternidad. Para contactos visite Michigan News.