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Predice altos niveles de algas nocivas en Grandes Lagos

ANN ARBOR- La temporada de floración de algas nocivas en el área occidental del lago Erie será una de las peores de los últimos años, y podría convertirse en el segundo más grave tras el récord de 2011 floración, según análisis de la Universidad de Michigan. 

Después de un abril y mayo relativamente secos, las fuertes lluvias en junio produjeron una descarga cargas récord del río Maumee, que corre a través de Toledo y el noreste de Indiana, y dará lugar a una floración más grave, de acuerdo al pronóstico estacional 2015 que utiliza modelos que traducen la carga de nutrientes en la primavera a la floración en el verano.

Los efectos de estas floraciones de cianobacterias incluyen una mayor costo para las ciudades y los gobiernos locales para tratar el agua potable, así como un riesgo para los bañistas en las zonas de alta concentración, así como una molestia para los navegantes cuando se forman las floraciones. Estos efectos varían en ubicación y gravedad con vientos y alcanzará su punto máximo en septiembre, anunció la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés).

En agosto pasado, una floración de cianobacterias en el oeste del lago Erie apagar el suministro de agua potable a más de 400.000 residentes del área de Toledo.

“Mientras el pronóstico algas tóxicas de este año por el lago Erie estima una floración más grande que el que cerró el suministro de agua de la zona de Toledo el pasado verano, las predicciones, independientemente floración de tamaño, no se correlacionan necesariamente con riesgo para la salud pública”, dijo el ecólogo acuático de Universidad de Michigan Don Scavia, un miembro del equipo de pronóstico. “Las condiciones climáticas locales, tales como la dirección del viento y la temperatura del agua, también juegan un papel.”

“Pero no podemos continuar cruzando los dedos y esperar que las fluctuaciones estacionales en el clima nos mantengan a salvo”, dijo Scavia, director del Instituto de Sostenibilidad Graham de la UM. “Estas flores son impulsadas por fuentes difusas de fósforo de la agricultura dominada cuenca del río Maumee. Hasta que las entradas de fósforo se reduzcan de manera significativa y consistente y sólo las floraciones más leves tomen lugar, la gente, los ecosistemas y la economía de esta región continúan siendo siendo amenazados.”

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