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U-M en México: Persiguiendo lagartijas

CHIAPAS, México.- Ivan Monagan comenzó sus estudios como un estudiante de medicina. Pero durante su primer año en la universidad recibió para estudiar la ecología del lagarto del desierto en Arizona.

“Me enamoré de él”, dijo el estudiante de maestría en ecología y biología evolutiva en la Universidad de Michigan. “Mi asesor fue el modelo ideal para seguir en ese momento.”

Ivan Monagan estudia lagartijas en una finca en México donde se cultiva café de sombra.

Este verano, Monagan está trabajando en la plantación de café Finca Irlanda en el sur de México para estudiar las lagartijas anolis, o Anole sericeus. Está interesado en averiguar qué tipo de papel los lagartos desempeñan en el control de la broca del café, la mayor amenaza de insectos para la cosecha mundial de café.

Originarios de África, los escarabajos se encuentran en casi todos los lugares del mundo donde se cultiva café. Los insectos – un poco más grandes que el punto al final de esta frase- consumen hasta la semilla del café, destruyendo los cultivos.

Monagan está tratando de entender mejor donde viven los lagartos.

“Estoy encontrando que una especie es  en las plantas de café “, dijo. “Otra vida sobre la base de los árboles de sombra.”

También está analizando muestras de heces y de las tripas de los reptiles para ver lo que comen y cuantos escarabajos pueden consumir antes de estar satisfechos. En un laboratorio en la estación de investigación, que replica los brotes de plagas y observa cómo las lagartijas responden a ellos.

Caminando con Monagan a través de los campos de café es como asistir a una clase magistral en la captura de los lagartos. Sus herramientas de trabajo son una red de insectos y un “enano” un palo con una pequeña soga al final.

Monagan ve una lagartija encaramada en un árbol cafetal y se congela. Saca su red de insectos y cuidadosamente lo posiciona bajo el lagarto. Con un movimiento rápido de la muñeca atrapa la lagartija en la red. 

La región de México en la que está trabajando es interesante porque incluye dos plantaciones: una orgánica y otra que utiliza productos químicos. Monagan caza lagartos en ambas plantaciones. Hasta ahora, ha atrapado más en la granja orgánica.

“Quiero entender cómo puedo aplicar mi conocimiento de la ecología lagarto a la agricultura”, dijo.

Otras historias en esta serie

 

A la sombra del café

Protegidos del intenso sol por una frondosa vegetación tropical, donde no llegan ni los ruidos de una ciudad durante el día ni sus luces en la noche, es fácil entender por qué Finca Irlanda ha sido, por los últimos 17 años, el lugar ideal para que los profesores de la Universidad de Michigan Ivette Perfecto y John Vandermeer investiguen la relación entre biodiversidad y agricultura.

De sol y de sombras

Aunque suene más como un cuento de Isabel Allende, esta historia de U-M en México tiene más que ver con el cultivo del café en Chiapas.

Persiguiendo lagartijas

Ivan Monagan estudia el papel que las lagartijas anolis desempeñan en el control de la broca del café, la mayor amenaza del café a nivel mundial.

Larvas contra hongos

Los amantes del café deben darle un premio al Mycodiplosis, una especie de mosca cuyas larvas aparecen para darse un banquete con la roya del cafeto, un hongo que representa una de las mayores amenazas para la cosecha de café en todo el mundo.

El hombre detrás de Finca Irlanda

Finca Irlanda es propiedad de una familia alemana que emigró a México después de la Primera Guerra Mundial.

Las cazadoras de ratas

Beatriz Otero no teme que las serpientes se le atraviesen mientras investiga cómo se mueven los roedores en las grandes plantaciones de café.

NOTA DEL EDITOR: Este verano, el editor de Global Michigan William Foreman y el videógrafo U-M Mike Woods, viajaron a México para documentar el trabajo de los profesores Ivette Perfecto y John Vandermeer durante un viaje de cinco días a la Finca Irlanda, localizada en el sureste del estado de Chiapas cerca de la frontera con Guatemala.  Escrito en inglés por , adaptado al español por Nardy Baeza Bickel.

 

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