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¿Farmacia de la naturaleza? Jardín medicinal abre sus puertas en U-M Matthaei Botanical Gardens

Un esquema del nuevo esquema del jardín medicinal en U-M Matthaei Botanical Gardens.

ANN ARBOR– Cerca de la sección de neurología, pasando por la de diabetes y enfermedades infecciosas, las plantas vincapervinca, con sus vibrantes flores rosadas y sus brillantes hojas ovales destacan en la sección dedicada a las plantas con usos medicinales para tratar el cáncer.

Más allá, plantas de alcachofas, lechugas y girasoles nos recuerdan lo importante que estas plantas son para nuestra salud en general.

Bienvenidos al nuevo jardín medicinal del Matthaei Botanical Gardens, un jardín de 6.000 pies cuadrados establecido a lo largo del conservatorio de Matthaei, que incluye más de 110 variedades de plantas que, separadas por caminos pavimentados y organizadas de acuerdo a sus usos medicinales o farmacéuticos, servirá como exhibición permanente abierta a estudiosos, investigadores y público en general.

“Por lo general, las plantas se agrupan por familias o por lo que parte de la planta se cosecha, pero para propósitos educativos, decidimos agruparlos por los sistemas del cuerpo humano y de las condiciones que tratan”, dijo Bob Grese, director de Matthaei Botanical Gardens y Nichols Arboretum. “Por ejemplo, la dedalera (Digitalis purpurea) es una planta de jardín común que se puede encontrar en la sección “cardiovascular” ya que se utiliza como ingrediente en la medicina para el corazón. Otro ejemplo es la stevia, una planta utilizada para agregar dulzor a la dieta sin aumentar el azúcar en la sangre, que se puede encontrar en la sección ‘diabética / metabólica’ “.

El equipo de Matthaei, que ha estado trabajando en el proyecto durante más de dos años, colaboró con Leslie Shimp, profesora en el Facultad de Farmacia de  la U-M , y la Dra. Sara Warber, profesora clínica asociada en la Facultad de Medicina de la U-M, con el fin de garantizar que todos los plantas seleccionadas para el jardín han demostrado una fuerte evidencia clínica de efectividad.

“Hay muchos jardines que se ocupan de las plantas medicinales, pero muy pocos intentan estar basados en la evidencia como éste,” dijo Warber, que comenzó el programa de Medicina Integral en la U-M y planea usar el jardín como una herramienta de enseñanza para sus estudiantes. “Muy a menudo, se habla de las plantas y las condiciones que tratan, pero muchos no las han visto ni las consideran en su estado original.”

En la actualidad aproximadamente el 40% de los productos farmacéuticos en los EE.UU. utilizados  para tratar enfermedades humanas se derivan de plantas.

Según David Michener, curador asociado del Matthaei Botanical Gardens y Nichols Arboretum, la apertura del jardín rinde homenaje a una larga tradición de colaboraciones interdisciplinarias entre los programas de farmacia, medicina y botánica en la U-M.

Michener dijo que el primer jardín botánico de la universidad fue establecido en 1899 junto al corazón de U-M, el Diag, y fue, al menos en parte, un jardín farmacéutico donde estudiantes tenían la oportunidad de hacer estudios botánicos.

Michener dijo que van a trabajar para ofrecer programas educativos y oportunidades de aprendizaje en el jardín medicinal para profesores y estudiantes universitarios, así como estudiantes de escuelas y el público en general.

“Después de dar los primeros recorridos, he aprendido que hay una necesidad de este jardín como una herramienta para la enseñanza y el aprendizaje. A veces las personas no se dan cuenta de los pasos que tienen lugar entre la toma de una planta que crece en su jardín y la producción de un producto que es terapéuticamente útil”, dijo Michener. “He tenido muchas conversaciones ya sobre la diferencia entre las hierbas medicinales y los fármacos. También creo que es una gran manera para que nosotros promovamos la importancia de preservar y promover la biodiversidad. Nunca se sabe cuándo se hará un nuevo descubrimiento.”

Jardín Medicinal

Matthaei Botanical Gardens and Nichols Arboretum