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Presidente de U. de Michigan Dr. Mark Schlissel discute su primer año como presidente

Ha pasado un año desde que la comunidad universitaria dio la bienvenida oficial como el 14to presidente de la Universidad de Michigan a Mark S. Schlissel.

El presidente de U-M Mark Schlissel conversa durante una recepción para los estudiantes de #umich que hicieron una pasantía en Detroit este verano.(Foto de Eric Bronson, Michigan Photography)

¡Y el año que ha sido!

El presidente pasó gran parte de su primer año escuchando y aprendiendo, reuniéndose con el profesorado, personal y estudiantes de los tres campus, dando la bienvenida a los nuevos funcionarios del equipo de liderazgo de la universidad, reuniéndose con ex alumnos y donantes en todo el país, y realizando su primer viaje internacional: a China.

Durante estos 12 meses, Schlissel esbozó los planes iniciales para poner la excelencia académica, diversidad y asequibilidad entre sus prioridades para la universidad, colocó los deportes intercolegiales en camino al éxito, encargó un estudio exhaustivo de los objetivos de sostenibilidad de la universidad y formó a un grupo consultivo sobre biociencias.

Al iniciar el segundo año académico de Schlissel como líder de una de las principales universidades de investigación del mundo, el University Record ofrece esta entrevista en forma de preguntas y respuestas con el presidente.

NoticiasUM: Sólo hace un año fue inaugurado como el 14to presidente de la universidad. ¿Cómo resumiría su primer año?

Schlissel: Realmente ha sido un año increíble. Dediqué mi primer año a escuchar – a los estudiantes, profesores, personal, alumnos y otros – y en ese sentido tuve mucho éxito. Conocí a los miembros de nuestra comunidad aquí en Ann Arbor, Dearborn, Flint, y en varias ciudades de Michigan y en todo el país, e incluso en Shanghai y Beijing. Aprendí mucho sobre esta universidad, la comunidad, el estado y la región.

Estas conversaciones me ayudaron a apreciar los muchos puntos fuertes de nuestra gran universidad e identificar las áreas en que deseo enfocarme en los años venideros.

NoticiasUM: ¿Qué le impresionó más acerca de la comunidad universitaria durante el curso de su primer año aquí?

Schlissel: Vi de primera mano que las fortalezas académicas de la Universidad de Michigan son amplias y profundas. Realmente no hay otro lugar en educación superior en términos de escala, alcance y amplitud de la excelencia. Estas fortalezas son el resultado de personas talentosas y comprometidas.

Nuestros profesores no son sólo eruditos excepcionales; también les encanta enseñar. Los decanos y jefes de departamento a lo largo de la U-M hacen un gran trabajo en identificar y reclutar a los mejores académicos.

Nuestros estudiantes me han impresionado mucho en más ocasiones de las que puedo contar. Son apasionados acerca de hacer un impacto, son emprendedores y con conciencia social. Sus proyectos de  investigación, inventos y aprendizaje son notables.

Nuestros miles de miembros del personal hacen que este lugar masivo funcione sin problemas. A menudo, son los puntos principales de contacto con nuestros miles de estudiantes, visitantes y pacientes. La forma en que representan a la universidad es excepcional. Y he visto que mis predecesores trabajaron duro para asegurarse de que las instalaciones del campus estén en buen estado. El espacio realmente importa para el aprendizaje. Además, nuestro sistema de salud está teniendo muy buena atención de los pacientes de todas partes de la región y en todo el mundo.

NoticiasUM: Usted esbozó tres grandes áreas de énfasis durante su discurso inaugural: discurso abierto y civil, nuestra responsabilidad como una universidad pública en beneficio del público, y la importancia de mantener a la U-M como una comunidad diversa y democrática, abierta y accesible. ¿Cómo ha respondido la comunidad universitaria hasta el momento en cada una de esas áreas?

Schlissel: He trabajado muy duro para mantener las líneas de diálogo abierto con todos los sectores de nuestra comunidad. Y la gente en nuestra comunidad ciertamente no ha temido decirme cuando están en desacuerdo. En general, este discurso es productivo. Hablando con la gente interesada en (la universidad) es un proceso sin fin, como debe ser. Voy a seguir escuchando a medida que avanzamos. En un lugar como U-M nunca quieres dejar de escuchar y aprender.

La universidad ha puesto en marcha proyectos excepcionales que benefician al público en los últimos años. El Centro de  de Transformación de Movilidad en el Campus Norte, con su pista de pruebas MCity de vehículos autónomos, y el Instituto de Políticas de Salud e Innovación son ejemplos fenomenales.

Quiero que aspiremos a realizar investigación al más alto nivel en beneficio de la sociedad y ser reconocidos como la mejor institución pública para el descubrimiento del mundo. Una de mis tareas más importantes es trabajar con el profesorado para que esto suceda.

Estoy trabajando para ayudar a aprovechar la amplitud de la excelencia académica a través de las disciplinas en U-M. Y la mejora de la diversidad de nuestra comunidad universitaria – entre los estudiantes, profesores y personal – es muy importante. No podemos ser excelentes sin ser diversos en el sentido más amplio de la palabra.

NoticiasUM: ¿Cuáles son sus áreas de enfoque para la universidad en el segundo año y los años venideros?

Schlissel: Me estoy centrando en términos generales en alrededor de media docena de áreas a medida que avanzamos. Excelencia académica; aumento del acceso y la asequibilidad; aumento de la diversidad, la equidad y la inclusión en toda la comunidad universitaria; mejorar la colaboración y las alianzas con nuestros campus regionales en Flint y Dearborn, junto con otras universidades de todo el estado; el fomento de la huella global de U-M; asegurar que el Sistema de Salud de la U-M es el mejor que puede ser en la investigación, enseñanza y atención al paciente. Yo consideraría estos mis principales áreas de enfoque, y voy a estar compartiendo más detalles durante el otoño.

NoticiasUM: Usted enfatiza regularmente la excelencia académica de la universidad y habla sobre el deseo de mejorar la excelencia académica. ¿Cómo prevé usted que hará ese trabajo en los próximos años?

Schlissel: Quiero posicionar a la U-M permanentemente como una organización de excelencia en investigación y educación con repercusión pública, la investigación que aborde los principales problemas sociales, estudio y obras creativas que enriquecen la experiencia humana. Para lograr mejor esto, espero ayudar a nuestra facultad a que sea emprendedora y aprovechar la notable amplitud de oferta académica de la U-M.

Nuestro potencial de ser más que la suma de nuestras muchas excelentes partes es verdaderamente emocionante. Para ello, vamos a dar prioridad a los enfoques interdisciplinarios. También espero que seamos capaces de aumentar la colaboración entre nuestros tres campus en Ann Arbor, Flint y Dearborn y buscar formas en que podamos extender eso a otros colegios y universidades en el estado.

NoticiasUM: Ud. proveerá a la comunidad universitaria con una actualización del proceso de planificación estratégica de la diversidad. ¿Puede dar un pequeño adelanto?

Schlissel: La diversidad es un ingrediente clave en la excelencia. No podemos ser excelentes sin ser diversos. El aprendizaje a través de las diferencias es esencial si vamos a preparar a los estudiantes mejor para el mundo que encontrarán después de la graduación.

He hecho de la diversidad, la equidad y la inclusión en un foco de mi presidencia. Tener las estructuras adecuadas en el lugar es fundamental para mantenernos avanzando. La actualización de mañana discutirá algunas de esas estructuras e identificará a las personas en cada unidad que participarán en el proceso de planificación en los próximos meses. Vamos a seguir involucrando a profesores, personal y estudiantes a lo largo de la U-M en este proceso.

La actualización de mañana también destacará algunos de los nuevos enfoques que estamos tratando. Por ejemplo, acabamos de lanzar un programa de becas piloto que creemos ayudará a reclutar a estudiantes de alto rendimiento de familias de escasos recursos en todo nuestro estado.

Este programa piloto (HAIL por sus siglas en inglés) está diseñado para aumentar las aplicaciones a U-M de estudiantes de alto rendimiento pero de bajos ingresos.

Si aplican y son admitidos, a estos estudiantes se les proporcionará una beca que cubre cuatro años de plena matrícula y cuotas.

¡Hay tanto impulso positivo y energía alrededor de la diversidad, la equidad y la inclusión en Michigan!

NoticiasUM: La asequibilidad a las universidades sigue siendo un tema crítico para los estudiantes y sus familias. ¿Cómo mantendrá U-M su enfoque en este tema tan importante?

Schlissel: Vamos a seguir buscando áreas adicionales para la eficiencia operativa a la vez que realizamos inversiones importantes para mantener la excelencia académica. Encontrar ese equilibrio adecuado es fundamental. El objetivo es mantener el aumento de la matrícula tan bajo como sea posible. La universidad ha hecho un buen trabajo en esto durante los tiempos económicos difíciles de la última década.

Al mismo tiempo, hemos aumentado significativamente los recursos de ayuda financiera para que la ayuda cubra cualquier aumento en el costo de la mayoría de los estudiantes del estado que reciben ayuda financiera. Más del 70 por ciento de nuestros estudiantes de licenciatura estatales en están recibiendo ayuda financiera basada en necesidad. Y la campaña ‘Victors for Michigan’ tiene ahora en marcha la meta de recaudar US$1.000 millones para el apoyo a estudiantes. Esa es una meta agresiva, y estoy feliz de informar que estamos a mitad de camino.

Se necesita una combinación de todos esos elementos – el control de costes, el aumento de la ayuda financiera, la restricción de costo de matrícula, la filantropía – junto con lo que esperamos sea la continuación de un modesto incremento en el apoyo del Estado, para mantener la educación superior asequible.

NoticiasUM: ¿Desde su perspectiva como médico-científico, ¿Cómo se ajusta la parte médica de la universidad a su visión para el futuro de la universidad?

Schlissel: La atención a los pacientes que nuestros médicos proporcionan a los residentes de nuestro estado y más allá es una parte esencial de nuestra misión. Nuestra medicina salva vidas de la gente todos los días en Michigan. La atención de salud hoy en día opera en un entorno rápidamente cambiante y competitivo. Nuestro sistema de salud debe ser bien administrado y estratégico en su enfoque. Tengo una enorme confianza en el nuevo jefe de nuestro sistema de salud, el Dr. Marschall Runge, quien está trayendo nuevas ideas a la mesa.

NoticiasUM: Ud. también pasó una buena cantidad de tiempo en su primer año en cuestiones relacionadas con los deportes. ¿Cómo ve esta situación hoy?

Schlissel: Creo que este es un momento emocionante para ser un fan de deportes de Michigan. Jim Hackett, nuestro director deportivo interino, está llevándonos en la dirección correcta. Tomé mi primer viaje para el partido de fútbol en Utah. (Michigan perdió, 24-17.) Había cerca de 1.000 aficionados. La energía es palpable. Estoy deseando que llegue el resto de la temporada de fútbol, así como escuchar acerca de los muchos otros estudiantes-atletas de U-M que son tan grandes embajadores de nuestro campus. Mi respeto por nuestros estudiantes atletas sigue creciendo a medida que veo por mí mismo el compromiso que hacen para lograr la excelencia en el ámbito de la competencia y el éxito en el salón de clases.

NoticiasUM: Las faltas de conducta de índole sexual entre los estudiantes sigue siendo un problema importante que enfrenta la educación superior. La universidad ha lanzado su propios datos de la encuesta del clima del campus, y los datos de la encuesta de la Asociación de Universidades de América será lanzado este otoño. ¿Cómo va esta información ayudar a la U-M a abordar este tema?

Schlissel: Los resultados del estudio de la U-M están ayudando a revisar y orientar nuestros esfuerzos educativos. Ya hemos hecho cambios en la programación y añadido personal para acelerar las investigaciones, y proporcionar apoyo adicional para los sobrevivientes.

Los resultados de la encuesta AAU estarán disponibles este otoño, y vamos a utilizar esa información adicional a medida que avanzamos. Nuestro objetivo de las encuestas de este año fue realizar un auto-examen exhaustivo, transparente y honesto de las faltas de conducta de índole sexual en nuestro plantel, y proporcionar información de referencia a medida que trabajamos para disminuir su incidencia. Ahora estamos utilizando los datos para ayudar a nuestros estudiantes.

NoticiasUM: Un tema relacionado es el del consumo excesivo de alcohol entre los estudiantes universitarios. ¿Qué papel va a jugar como presidente en los esfuerzos de la universidad para disminuir el consumo en jóvenes?

Schlissel: Nuestras acciones para reducir el consumo peligroso están destinadas a reducir el riesgo de daño y aumentar la seguridad de los estudiantes. Hemos adoptado un enfoque integral basado en la evidencia para reducir los daños (por consumo excesivo) de alcohol.

Mientras seguimos haciendo hincapié en la programación educativa de intervención de terceros, también estamos implementando estrategias adicionales. Vamos a trabajar más estrechamente con la policía de Ann Arbor en las áreas fuera del campus, y vamos a estar notificando a los padres de los estudiantes de primer año después de una segunda violación de las políticas de drogas o alcohol. La salud y la seguridad de los estudiantes es nuestra prioridad número 1 y tomo esa responsabilidad como presidente muy en serio.

NoticiasUM: También ha habido preocupaciones sobre el comportamiento inadecuado dentro de las fraternidades (Vida Griega) y U-M está tomando medidas para explorar nuevos enfoques. ¿Qué tan importantes son esos cambios para la comunidad estudiantil de la U-M?

Schlissel: Estamos trabajando en colaboración con las esas organizaciones, ex alumnos, estudiantes y padres para re-enfocar a la comunidad de ‘vida griega’ en los valores fundamentales de esas organizaciones.

Tuvimos una buena reunión este verano con organizaciones griegas nacionales. Nuestro enfoque ha estado en la colaboración con las organizaciones nacionales, ex alumnos, estudiantes y padres de familia.

Estamos redoblando nuestros esfuerzos en la programación educativa y teniendo discusiones importantes sobre cómo podemos mantener los aspectos positivos del sistema griego -como servicio y amistades de por vida- y reducir al mínimo los comportamientos de riesgo o aquellos que son inaceptables.

NoticiasUM: La universidad tiene muchas conexiones fuertes a Detroit, donde se inició la universidad hace casi 200 años. ¿Cómo hará la universidad para solidificar su relación con Detroit en el futuro?

Schlissel: Estamos comprometidos en Detroit en muchos niveles y en casi todas las disciplinas. Nuestras escuelas, colegios y miembros de la facultad están conduciendo programas de investigación y de enseñanza, y los grupos de estudiantes están llevando a cabo proyectos de aprendizaje-servicio trabajando junto a los residentes que están creando un futuro mejor para la ciudad. Algunos de los esfuerzos son nuevos, habiendo sido creados para responder a las oportunidades emergentes.

Hemos puesto en marcha un sitio web que describe algunos de los cientos de actividades que tenemos en Detroit. He estado en la ciudad en numerosas ocasiones para ver el trabajo realizado por nuestros profesores y estudiantes. Su creatividad y pasión por mejorar las comunidades es evidente en este trabajo. No veo nuestro impulso menguando en el corto plazo.

NoticiasUM: ¿Cómo ve que los campus de Flint y Dearborn encajan con su visión de la universidad?

Schlissel: Ambos campus son críticos para  la forma en que servimos el Estado y la sociedad en general. Estoy buscando identificar más oportunidades para los estudiantes y miembros de la facultad para colaborar en toda la amplitud con la universidad. Tenemos tantas fortalezas combinadas entre nuestros tres campus. Mayores niveles de colaboración nos permitirán tener más impacto. Quiero que nuestros tres campus tomen más ventaja los unos de otros.

NoticiasUM: Había algunos puestos vacantes cuando llegó que eran clave en el nivel de  liderazgo. ¿Qué tan importante ha sido encontrar a las personas adecuadas para cubrir vacantes como las de director financiero y vicepresidente ejecutivo de asuntos médicos? ¿Cuál es su evaluación del equipo de liderazgo global de la universidad?

Schlissel: Tenemos un gran equipo y las adiciones que hemos hecho son muy positivas para la universidad. He disfrutado de la oportunidad de trabajar con ellos a diario, así como con las personas en sus organizaciones.

La rectora Martha Pollack también está trabajando para reclutar nuevos decanos en varias escuelas. Esto es parte de la transición normal en la universidad ya que los decanos normalmente se limitan a servir dos mandatos de cinco años. Es importante traer nuevos líderes con nuevas ideas y nuevas áreas de interés.

Esta entrevista fue publicada en el Michigan Record por Rick Fitzgerald el 8 de Sept. del 2015. Traducida y adaptada al español por Nardy Baeza Bickel.