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Expertos de U-M diseccionan la ciencia detrás de “El Marciano”

Ann Arbor, Mich.- Mientras fanáticos de ciencia ficción del mundo entero se preparan para unirse a las aventuras de Matt Damon en Marte, científicos de la Universidad de Michigan están revisando qué tan realista es la ciencia detrás de la película “El Marciano”. 

“Marte es un entorno extremadamente duro, con temperaturas muy frías, y debido a que la atmósfera es tan delgada y no hay campo magnético en todo el planeta, es constantemente bombardeado por la radiación del sol”,

Ryan Miller, ingeniero líder de  investigación en el Space Physics Research Lab de la U-M, una división de laboratorios XTRM Labs.

Miller ha trabajado durante 30 años en los instrumentos espaciales que miden la composición del suelo y la atmósfera de Marte.

“El efecto invernadero de Mark Watney tendría que bloquear esta radiación” para poder cultivar plantas, señaló.

“Creo que el polvo va a ser un gran problema en la exploración de Marte”, dijo Nilton Renno profesor de clima y ciencias del espacio e ingeniería en la U-M quien ha participado en varias misiones robóticas al planeta rojo, más recientemente en Laboratorio de Ciencia Marte y Phoenix.

“Los vientos pueden recoger una gran cantidad de polvo. El mediodía en Marte puede ser casi tan oscuro como la noche.”

Renno advierte, sin embargo, que las tormentas marcianas no ocurren tan a menudo como sostiene el libro en que se basa la película.

Jon VanNoord, ingeniero mecánico líder en el laboratorio Space Physics Research Lab de la U-M, una división de XTRM Labs, pasó nueve años trabajando en propulsión espacial en el Centro de Investigación Glenn de la NASA.

Él dice que la Tierra y Marte están relativamente cerca sólo una vez cada 22 meses, y lo más rápido que podría realizarse un rescate hoy (si tuviéramos que enviar a alguien desde la Tierra) sería de entre 6 a 8 meses.

Aunque la “propulsión iónica” discutida en la historia no es tan futurista como pareciera, Van Noord dijo que para generar la cantidad de fuerza necesaria para establecer un cohete en movimiento utilizando la propulsión iónica, “tendríamos que tener un reactor nuclear de ficción que está más allá de lo que tenemos actualmente”.

Los profesores están disponibles para entrevistas en inglés.

Renno: 734-936-0488, nrenno@umich.edu

Van Noord : 734-936-0518, noord@umich.edu

Milton: 734-763-5373, rpmiller@umich.edu