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Agricultor encuentra restos de mamut en Michigan

Chino

ANN ARBOR– Un antiguo mamut desenterrado en el campo de un agricultor al suroeste de Ann Arbor podría proporcionar pistas sobre la vida de los primeros humanos en la región.

Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Michigan y una excavadora donaron su tiempo trabajando en el lugar en Lima Township, cerca de 10 millas al suroeste de Ann Arbor y varias millas de la ciudad de Chelsea. Recuperaron cerca del 20 por ciento de los huesos del animal, incluyendo el cráneo, dos colmillos, numerosas vértebras y costillas, la pelvis y los dos omóplatos.

Los huesos son de un mamut macho adulto que probablemente vivió hace 11.700 a 15.000 años, aunque los restos aún no han sido datados, dijo el paleontólogo  U-M Daniel Fisher, quien dirigió la excavación. El sitio tiene “excelente evidencia de actividad humana” asociado con los restos de mamut, dijo.

“Creemos que los seres humanos estaban aquí y pueden haber descuartizado y escondido la carne para volver más tarde por ella”, dijo Fisher, director del Museo de Paleontología y profesor en el Departamento de Tierra y Ciencias del Ambiente y el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva.

Los mamuts y mastodontes, otro prehistórico parecido al elefante criatura una vez vagaban América del Norte antes de desaparecer hace aproximadamente 11.700 años. Con los años, los restos de unos 300 mastodontes y mamuts 30 han sido recuperados en Michigan, dijo Fisher.

“Recibimos una o dos llamadas de este tipo al año, pero la mayoría de ellos son mastodontes”, dijo.

La mayoría de los mamuts que se encuentran en Michigan no son tan completos como estos restos descubiertos, dijo Fisher.

La hipótesis preliminar del equipo es que seres humanos antiguos colocaron los restos de mamut en un estanque de almacenamiento. El almacenamiento de carne de mamut en estanques para su uso posterior es una estrategia que Fisher ha encontrado en otros sitios de la región.

La evidencia que apoya esa idea incluye tres cantos redondos de la tamaño de un baloncesto recuperados junto a los restos de mamut. Las rocas pueden haber sido utilizadas para anclar el cadáver en un estanque.

Los investigadores también recuperaron una pequeña escama de la piedra que puede haber sido utilizado como una herramienta de corte junto a uno de los colmillos. Y las vértebras del cuello no fueron esparcidas al azar, como es normalmente el caso después de una muerte natural, sino que fue puesta de acuerdo a su secuencia anatómica correcta, como si alguien hubiera “cortado una gran parte del cuerpo y lo colocó en el estanque de almacenamiento”, dijo Fisher.

El primer paso para confirmar esta hipótesis sería lavar los huesos y buscar marcas de corte que indican carnicería.

La fecha en que los humanos llegaron a las Américas no está clara y es el tema de debate entre los arqueólogos. Dependiendo de la edad del mamut y la confirmación de los enlaces sospechosos a los cazadores o carroñeros humanos, el hallazgo de esta semana podría ayudar a hacer retroceder la fecha de cuando los hombres habitaron originalmente el sudeste de Michigan.

Los primeros huesos fueron descubiertos a principios de esta semana, cuando el agricultor y propietario James Bristle estaba instalando tubería de drenaje en un lugar bajo de un campo de trigo rodeado de soja. Una retroexcavadora cavó una trinchera descubrió un hueso más o menos 3 pies de largo que luego fue identificado como parte del pelvis de mamut. 

“No sabíamos lo que era, pero sabíamos que era sin duda mucho más grande que un hueso de vaca”, dijo Cerda, mientras observaba cómo el cráneo de mamut y los colmillos eran descubierto en un pozo de excavación.

Bristle contactó al Museo de Paleontología de la U-M y Fisher, quién ha excavado unos 30 mamuts y mastodontes en América del Norte en los últimos 36 años.

Bristle dijo que el descubrimiento es emocionante y perturbador. Sin embargo, dijo que confía en que tomó la decisión correcta.

“Cuando mi nieto de 5 años de edad, llegó y vio la pelvis, él se quedó allí con la mandíbula abierta y miró. Estaba asombrado”, dijo Cerda. “Así que creo que esto era lo que debí hacer.”

Bristle le dio al equipo U-M un día para recuperar los restos. Trabajaron desde la mañana hasta casi la puesta del sol, con la ayuda de Bollinger Sanitation and Excavating, una compañía en Chelsea que donó su tiempo. Después se recuperaron los huesos, el pozo fue rellenado.