Español

La democracia ofrece más electricidad a los ciudadanos del mundo

ANN ARBOR– En el mundo en desarrollo, las personas que viven en países democráticos son más propensos a tener electricidad que aquellos que viven en países autocráticos de acuerdo a un nuevo estudio de la Universidad de Michigan. 

En un ambicioso proyecto, el profesor Brian Min estudió el acceso a electricidad en de 150 países. En las Américas, Guatemala, Costa Rica, Panamá y  Colombia fueron considerados democráticos y Haití, Bolivia, y El Salvador autocráticos.

Min, profesor asistente de ciencias políticas, dijo que las elecciones competitivas conducen a mayores niveles de suministro de electricidad a los ciudadanos de un país, especialmente en las zonas rurales con altos índices de pobreza.

“Los países democráticos como India, Turquía y Brasil proporcionan electricidad a un 10 por ciento más de sus ciudadanos que los países cuyos líderes no se enfrentan a la competencia política”, dijo Min, que aborda el tema en su nuevo libro, “Power and the Vote: Elections and Electricity in the Developing World.”  (El poder y la votación: Elecciones y Electricidad en el mundo en desarrollo.)

La diferencia se mantiene incluso después controlar las diferencias en la riqueza, la demografía y factores geográficos, añadió.

Dado que los datos sobre el acceso a la electricidad no son confiables en muchas partes del mundo, Min utilizó imágenes de satélite capturadas en la noche para identificar los asentamientos que aparecen constantemente iluminados en la noche durante todo el año, un método conocido por ser un indicador fiable de acceso a la electricidad. Min analizó dos décadas de datos de satélites para estudiar cómo las elecciones influyen en la distribución de electricidad a los pobres.

Si las democracias son mejores en la prestación de servicios públicos, ¿qué explica el aparente éxito de los países autocráticos como China en la expansión del acceso a la electricidad? Según estimaciones oficiales, casi todas las aldeas chinas están electrificadas. Mientras tanto, en la mayor democracia del mundo de la India, más de un tercio de los habitantes del pueblo de la India no tienen electricidad.

Según Min, estas tasas oficiales dependen de datos auto-reportados del gobierno, y los países utilizan definiciones inconsistentes y estrategias de estimación inadecuadas para llegar a sus figuras. La metodología basada en satélites de las luces nocturnas cuenta una historia diferente, dice Min.

La proporción de la población que vive en zonas iluminadas es sorprendentemente similar para China y la India, en particular en las zonas más pobres de estos países, dice Min. De hecho, una cuarta parte de la población de China vive en áreas que no emiten ninguna salida estable a la luz por la noche, con la mayor parte concentrada en las provincias centrales más pobres de Sichuan, Yunnan y Guizhou.

Min argumenta que los líderes democráticos dan prioridad a la prestación de servicios públicos como la electricidad por varias razones. El suministro de electricidad es una forma eficiente de ganar apoyo político, ya que afecta a muchos votantes y es valorado por las masas. Además, los esfuerzos para ampliar la red eléctrica proporciona muchas oportunidades para que los políticos ganen votos, influyendo dónde, cuándo y cómo se ejecutan los proyectos.

“El enfoque en la electricidad es más alto en los períodos electorales cuando la atención de los votantes es más alta y donde la oportunidad política y la capacidad para el cambio son más altas”, dijo.

Min señaló que la relación entre el acceso a la electricidad y la política tiene también importantes implicaciones en el debate sobre el cambio climático.

A medida que el mundo se ha vuelto más rico, dijo, el consumo de energía se ha acelerado. Desde 1990, el consumo mundial de electricidad más se ha duplicado, mientras que los ingresos globales promedio han crecido sólo un 50 por ciento. Mientras tanto, la generación de electricidad causa más emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier otra actividad humana.

“A medida que crecen las economías crecerá la sed de energía”, dijo Min.

Brian Min

Para más noticias acerca de Universidad de Michigan visite nuestra página web espanol.umich.edu, encuéntrenos en Facebook o síganos en Twitter @NoticiasUM