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Foro comunitario destaca logros, desafíos en el ámbito de diversidad en U-M

Profesores, personal y estudiantes compartieron comentarios e ideas para hacer de la Universidad de Michigan más diversa, equitativa e incluyente en una Asamblea de Comunidad con el presidente Marcos Schlissel a la que asistieron cerca de mil personas.

El periodista Clarence Page (izq.) y el presidente de U-M Mark Schlissel. (Scott C. Soderberg, Michigan Photography).

Los comentarios – tanto de apoyo y críticos – proporcionará información mientras la U-M continúa su esfuerzo de crear un plan integral para abordar las cuestiones de diversidad en la universidad.

El periodista y ganador del Premio Pulitzer Clarence Page, quién moderó el evento, dijo que tal evento es raro, ya que la diversidad se discute más típicamente entre amigos y familiares, y no en público.

“Lo que hace de la raza un tema tan molesto es que todas nuestras experiencias son tan diferentes”, dijo Page.

El objetivo principal de este evento fue lograr que la comunidad universitaria hablara de esas diferencias y es parte de la Cumbre de la Diversidad de la U-M se está desarrollando hasta el viernes.

“He oído mucho de la honestidad, la ira subterránea y el malestar”, Schlissel dijo casi al final de la reunión de dos horas en las que cerca de 1.000 personas llenaron el Auditorio Rackham.

“He oído un montón de ambición, una gran cantidad de intereses comunes en el intento de hacer de la universidad un lugar del cual podamos estar cada vez más orgullosos, de las personas que quieren que vivamos de acuerdo con nuestros más altos ideales.”

Profesores, personal y estudiantes se turnaron para hablar en dos micrófonos instalados en el pasillos Rackham. Page pidió a los miembros de la audiencia  enmarcar sus comentarios en torno a dos preguntas: ¿Qué les gustaría ver en un campus más diverso e inclusivo en el 2025? y ¿qué medidas se deben tomar para alcanzar esas metas?

Jerrica Delaney, un coordinador del programa en la Oficina de Iniciativas Académicas Multiculturales dijo que le gustaría ver un salón de clases donde los profesores sean culturalmente competentes para manejar las flechas y dardos que son lanzados contra los estudiantes de color en su salón de clases.

“Me gustaría mucho que este lugar para sentirse como en casa”, añadió después Héctor Galván, un ex-alumno de LSA y coordinador del proyecto OAMI. Dijo que ama a U-M pero que una sensación de “casa” no siempre fue el caso durante su experiencia como estudiante de pregrado y postgrado. “Lo que es realmente peor es que siento que a nadie le importaba.”

Jorge García, profesor y presidente de química médica en la Facultad de Farmacia, dijo una frase clave que viene a su mente cuando imagina el futuro es la “ausencia de miedo.” Dijo que el miedo de otras personas y culturas debe ser reducido, junto con el temor de no pertenecer. “Creo que si los han desaparecido entonces somos verdaderamente exitosos.”

Mary Beth Damm, director del Centro de Ingeniería de Extensión y de compromiso, dijo que vivimos en una sociedad muy segregada, y que tenemos que enseñar a los estudiantes cómo escuchar, hablar entre sí y respetuosamente discutir temas.

Varios miembros del grupo activista BAMN (por cualquier medio necesario) también hablaron, reiterando la crítica anterior del grupo de los esfuerzos de la universidad para aumentar la matrícula de las minorías.

“No creo que el problema es que la universidad no sabe cómo hacerlo”, dijo Kate Stenvig, una alumna de la U-M y organizadora de BAMN. “Creo que el problema ha sido la falta de voluntad.”

La discusión también incluyó cuestiones de diversidad fuera de raza, como acceso para personas con discapacidad, la falta de acceso a la universidad por personas de clase media y la falta de coordinación con los gobiernos locales que enfrentan problemas similares.

Schlissel dijo que el desafío de seguir adelante, tanto como un campus y como sociedad, “requerirá actos cotidianos de compromiso”.

El esfuerzo de un año de duración para crear un plan estratégico requiere planes de las unidades para fines de este año académico, y su fusión en un plan universitario de septiembre 2016, seguido por su aplicación y evaluación hasta el 2021.

“Creo que los desafíos que enfrentamos como sociedad, no sólo en la escuela, pero a lo largo de nuestra sociedad, van a requerir de cada uno de nosotros hacer un compromiso continuo y permanente que cambiar,” dijo Schlissel.