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Las infecciones de transmisión sexual son irracionalmente estigmatizadas por el público

ANN ARBOR– Las personas con infecciones de transmisión sexual son a menudo irracionalmente estigmatizadas por el público, que sobreestima el riesgo de infecciones de transmisión sexual, en comparación con otros riesgos para la salud.

Los riesgos asociados con enfermedades de transmisión sexual son más exagerados que los de otras situaciones.

Según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan, las personas que se sienten estigmatizadas a menudo toman decisiones de mayor riesgo, lo que puede afectar a potenciales parejas sexuales, dice Terri Conley, profesor asociado de psicología y estudios de la mujer en la UM.

“Los comportamientos estigmatizantes no impiden que las actividades insalubres ocurran”, dijo. “Cuando las ITS son estigmatizadas, impide a las personas que sospechan que tienen ITS hacerse la prueba o informar a sus parejas sobre la posibilidad de exposición a la enfermedad.”

Un hallazgo interesante es que una persona que, sin saberlo, transmite clamidia causando a su pareja tener que tomar antibióticos es percibido de forma más negativa que alguien que transmite la gripe H1N1 que resulta en la muerte de una persona.

Comprender este estigma es crítico en los contextos de salud, dijo Conley.

Utilizando una serie de estudios, Conley y sus colegas examinaron qué tanto las infecciones de transmisión sexual y el comportamiento sexual eran percibidos como riesgosos en comparación con otros comportamientos letales.

Se pidió a los participantes del estudio hacer juicios sobre uno de los dos comportamientos riesgosos y uno asociado a infecciones de transmisión sexual (relaciones sexuales sin protección) y el otro asociado con la conducción. Los investigadores también evaluaron las percepciones negativas de las personas que transmiten las ITS en comparación con aquellos que transmiten otra enfermedad no sexual.

Se pidió a los participantes estimar cuántos de 1.000 personas se esperaría a morir conduciendo desde Detroit a Chicago (unas 300 millas) en comparación con el mismo número esperado de morir por una causa relacionada con el VIH / SIDA. La mayoría creía 17 veces más personas morirían de contraer el VIH en un solo encuentro.

Los datos del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades y el informe National Highway Traffic Safety, estima que, en promedio, que una persona es 20 veces más probabilidades de morir a causa de un accidente de coche en un viaje de 300 millas.

“En otras palabras, las impresiones del grado de riesgo de relaciones sexuales sin protección en comparación con la conducción de los participantes eran muy imprecisas”, dijo Conley.

Los participantes vieron el tener relaciones sexuales sin protección como más riesgoso que conducir, una actividad más mundana, pero más peligrosa, dijo.

Los autores del estudio también incluyó a los investigadores de la U-M Amy Moros y Jes Matsick, y Ali Ziegler, de la Universidad de Alaska.

Los hallazgos aparecen en la edición actual de l International Journal of Sexual Health.

Terri Conley