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Expertos U-M disponibles para discutir el virus del zika

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), informa de una docena de casos de virus zika en los EE.UU. y ha emitido una advertencia de viaje para las mujeres embarazadas, pidiéndoles que eviten los países que actualmente están viendo altas tasas de infección del virus zika.

Estos expertos están disponibles. La información originalmente publicada en enero fue revisada el 18 de Feb. 3016 y continuará siendo revisada a medida que la crisis se desarrolla.

Alexandra Stern es profesor de cultura estadounidense de la Universidad de Michigan, y  las citas en los Departamentos de Historia, Estudios de la Mujer y Obstetricia y Ginecología. Su investigación se centra en la historia de la eugenesia, la genética, la sociedad y la justicia reproductiva en los Estados Unidos y América Latina.

“La aparición del virus Zika, y su asociación con la microcefalia en los recién nacidos, tiene el potencial de cambiar las conversaciones y las leyes relacionadas con el aborto y la anticoncepción en Latinoamérica Dos de las preguntas clave son: ¿quién va a ser parte de esa conversación, y qué prioridades la enmarcan? Los defensores de la salud de las mujeres de la región han estado trabajando hacia la despenalización del aborto destacando que los derechos reproductivos son derechos humanos. Si el énfasis en los derechos humanos es fundamental, un cambio significativo es posible. Sin embargo, si se hace hincapié en el aborto como una medida preventiva en respuesta a una crisis de salud infecciosa anómala, este resultado es mucho menos probable”.

Dr. Marjorie Treadwell, director del Centro de Diagnóstico Fetal de U-M, es un experto de madre y feto medicina y puede hablar sobre el virus zika y en particular las preocupaciones para las mujeres embarazadas.

“Aunque el virus zika rara vez causa enfermedad significativa en los adultos, los efectos podrían ser severos e irreversibles para el feto de una mujer embarazada que está infectada “, dijo. “Desafortunadamente, todavía hay muchas incógnitas. No sabemos qué tan probable es que un feto se vea afectado por el virus si la madre lo tiene. No sabemos si las mujeres tienen más probabilidades de contraer una infección sólo porque están embarazadas. En la actualidad, no existe un tratamiento disponible y las recomendaciones se centran en la prevención.

“Es importante hacer hincapié en que la única forma en que una persona puede ser infectada por este virus es a través de una picadura de mosquito. Las mujeres embarazadas que no han viajado a países donde se ha reportado que el virus zika no están en riesgo”.

Dr. Arnold Monto, es un experto de renombre internacional que puede discutir la transmisión, prevención, mitigación y respuesta social a los brotes y planificación para una pandemia. Esto incluye los modos de transmisión.

“Esta es una situación muy inusual, ya que es un virus que causa la enfermedad muy leve en otros grupos de población, pero si infecta a una mujer embarazada durante su gestación, puede causar grandes daños para el feto”, dijo. “Es un desafío particular debido a que el virus es aparentemente generalizado.” 

Emily Toth Martin, es un epidemiólogo de enfermedades infecciosas enfocado en la epidemiología de virus y un profesor en la Escuela de Salud Pública de la U-M.

“Es importante recordar que el virus zika se transmite por los mosquitos, no por el contacto con una persona infectada. No parece haber ninguna transmisión en los Estados Unidos hasta el momento,” dijo.

Mark Wilson, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública, es un ecologista y epidemiólogo, con los intereses generales de investigación en enfermedades infecciosas, incluyendo el análisis de la dinámica de transmisión y determinantes de riesgo ambientales y sociales. Sus estudios han abordado diversas enfermedades transmitidas artrópodos, incluyendo la enfermedad de Lyme, la malaria, la leishmaniasis y el dengue. Él puede discutir la transmisión de enfermedades, los patrones globales de la enfermedad y la relación con la actividad humana.

“Uno de los retos con el virus zika transmitido por mosquitos es que a pesar de que todos los seres humanos anteriormente expuestos son susceptibles, no todas las nuevas infecciones producen síntomas. Así, las personas que están infectadas pero asintomáticas podrían viajar a zonas donde los vectores competentes (la especie de mosquitos Aedes) están presentes e introducir zika a la población local sin saberlo”, dijo. “Cuando estos mosquitos son abundantes, los brotes pueden ocurrir más rápido ya que la transmisión se intensifica. Anticipándose a dónde y cuándo podría aparecer el zika, así como mejorando la vigilancia y la respuesta rápida, aumenta la necesidad de una infraestructura de salud pública y de capacidad en esos entornos.”

Contactos:

Para entrevistas vía intérprete en español contacte a Nardy Baeza Bickel, 734-763-7084nbbickel@umich.edu

Laurel Thomas Gnagey (inglés) 734-647-1841, ltgnagey@umich.edu

Beata Mostafavi (inglés) 734-764-2220, bmostafa@umich.edu