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Exposición explora el ocio y el lujo antes en la era de Nerón

Caja fuerte

ANN ARBOR– Antes de que el Monte Vesubio hiciera erupción en agosto del 79 d.C sepultando las ciudades de Pompeya y Herculano, villas para atender a la elite romana habían crecido cerca de la costa.

Con más de 200 objetos que nunca antes han sido mostrados fuera de Italia, una nueva exposición en el Museo de Arqueología Kelsey de la Universidad de Michigan trae dos estructuras de esas villas de Oplontis, que fue enterrada durante la erupción.

Una estructura, Villa A, es una enorme villa de lujo que una vez pudo haber pertenecido a la familia de la segunda esposa de Nerón, Popea. La otra, Oplontis B, es un complejo de un centro comercial-residencial cercano donde se comercializaba el vino y otros productos de la villa.

“El fenómeno de villas de lujo se desarrolló en el período después de que Roma había conquistado la mayor parte del mundo mediterráneo antiguo,” dijo Elaine Gazda, comisionada de la exposición y conservadora de las antigüedades helenística y romanas en Kelsey. “Una enorme cantidad de riqueza siguió, y a pesar de que ir en contra de los valores romanos conservadores, los generales y otros de alta estatura comenzaron a vivir como los reyes que habían conquistado.”

Gazda dice que la exposición se extiende por tres galerías en el museo que ponen de relieve las personas de diferentes estados económicos que vivían en los alrededores de las casas.

Una galería muestra una selección de obras de intrincados diseños de esculturas de arte de mármol, pinturas murales, y pisos con incrustaciones de mármol -que crean un ambiente opulento para los propietarios de Villa A y los numerosos invitados que entretenían. Por el contrario, esta galería también muestra los humildes objetos de la vida diaria, ollas, morteros y majas, y lámparas de aceite que ofrecen una visión de la vida de los esclavos cuyo trabajo hizo posible el estilo de vida de élite de los propietarios.

Una segunda galería evoca la vida comercial y doméstica de Oplontis B. El comercio está representado por los frascos de envío frascos que se muestran junto a una gran, ricamente ornamentada caja fuerte donde los ingresos y los registros del comercio probablemente se mantenían. Una muestra de objetos de bronce, vidrio, cerámica y vasos- nos dan pistas de las vidas de los residentes de la “clase media” de Oplontis B.

“Espero que los visitantes no sólo estarán impresionados por los hermosos objetos que tenemos a la vista, sino que también tendrán en cuenta la otra cara de lujo: las personas y las comunidades que hicieron este tipo de estilo de vida posible”. dijo Gazda. “Teniendo en cuenta las enormes diferencias de riqueza en ese momento, es posible que las lecciones de esa sociedad se puedan transferir a la de hoy en día.”

El final trágico traído por la erupción del Monte Vesubio toma un giro personal en una pantalla que se centra en objetos encontrados con uno de  54 los esqueletos descubiertos en Oplontis B, el de una joven mujer embarazada que llevaba una gran cantidad de joyas y monedas durante su intento fallido de escapar. Una selección de estos objetos proporciona una sensación de lo que esta mujer y otras como ella consideraban ser las más valiosas posesiones portátiles que podían llevar con ellas con la esperanza de sobrevivir a la erupción.

Una tercera galería introduce al visitante en la historia de las excavaciones, los métodos de arqueólogos y la devastación ambiental causada por la erupción volcánica. Un terminal de computadora con un modelo 3D navegable de Villa A y las imágenes escaneadas con láser de Oplontis B permitirá que los visitantes se relacionen los objetos que se exhiben a los sitios arqueológicos-tanto como se ven ahora y como los arqueólogos han reconstruido su apariencia antigua. 

El museo ha planeado una serie de eventos relacionados en conjunción con la exposición, incluyendo conferencias, excursiones, actividades familiares y proyecciones de películas. Para más información: Myumi.ch/LBZj7

FECHA: Hasta el 15 de mayo de 2016

DÓNDE: Museo de Arqueología Kelsey de Universidad de Michigan  , 434 S. State St., Ann Arbor, Mich.

EXPOSICIÓN: “El ocio y de lujo en la era de Nerón: La Villa de Oplontis cerca de Pompeya” explora el estilo de vida y los intereses económicos de los ciudadanos más ricos y poderosos de la antigua Roma -incluyendo Julio César, Cicerón, Augusto y Nerón que era dueño de villas y pasaba sus vacaciones en esta región, a lo largo de la bahía de Nápoles.

Sydney Hawkins, 734-615-8765, sydhawk@umich.edu

Dawn Johnson, 734-764-9295, dawnlynn@umich.edu