Español

Música como conductor de justicia social

Justicia social + música: 'Las últimas siete palabras de los desarmados' se estrena en la U-M

ANN ARBOR– No puedo respirar. ¿Por qué me sigues?. Mamá, iré a la universidad. ¡No tengo un arma, deja de disparar!

Estas frases, las últimas siete palabras de hombres que se volvieron famosos después de que sus vidas fueran arrancadas demasiado temprano, se han convertido en la fuente de inspiración para el compositor Joel Thompson, quien las utilizó para componer el poderoso trabajo “Las últimas siete palabras de los desarmados” para contar el trágico final de Michael Brown, Trayvon Martin, Oscar Grant, Eric Garner, Kenneth Chamberlain, Amadou Diallo y John Crawford.

La canción fue recientemente estrenada por el coro de varones University of Michigan Men’s Glee Club bajo la dirección de Eugene Rogers, director asociado de coros y profesor de dirección en la Escuela de Música, Teatro y Danza (SMTD por sus siglas en inglés).

Conocido por seleccionar canciones que promueven “ubuntu” musical –un concepto de paz ampliamente popularizado por el presidente sudafricano Nelson Mandela- Rogers dice que “Siete Palabras” desafió a los estudiantes a ver el mundo a través de los ojos de los demás

“El gran arte debe hacer algo más que entretener — debe provocar el pensamiento y el discurso crítico, hacer participar al público, y construir una fuerte y segura sensación de comunidad a través de la exploración de cuestiones importantes”, dijo Rogers. “Por esto es que elijo incluir en mi programación repertorio que se centra en temas que rodean la justicia social.”

Thompson, quien conoció a Rogers mientras trabajaba en su composición en 2015, se inspiró inicialmente en el proyecto #lastwords del artista estadounidense-iraní Shirin Barghi. A partir de más de una docena de ilustraciones de Barghi que contienen las últimas palabras de estos hombres desarmados que fueron muertos a tiros por figuras de autoridad, Thompson eligió siete declaraciones que se alinean más estrechamente con la estructura clásica de Joseph Haydn “Las siete últimas palabras de Cristo en la cruz.”

“Quería procesar mis sentimientos personales acerca de ser un joven negro en este momento tan racialmente tenso que vivimos”, dijo Thompson. “También quería encontrar una manera universal para recordar a estos hombres que han perdido su vida demasiado pronto.”

Los siete movimientos de la canción representan las últimas palabras de siete hombres diferentes:

Cada movimiento es claramente diferente, tomando prestadas influencias de teatro musical, Bach, Brahms, y música aleatoria –donde un elemento de la composición se deja a la espontaneidad de los artistas, que se puede escuchar cuando los estudiantes repiten las últimas palabras de Oscar Grant “¡Me disparó! ¡Me disparó!” en el Movimiento V.

El grupo ha realizado la pieza, junto con el arreglo de Rogers de “Gloria” de la película “Selma”, varias veces como parte de la lista de canciones que transmiten temas de este año “el amor, la vida y la pérdida” y “la esperanza en medio de la lucha.”

Como parte de su proceso de enseñanza, Rogers pidió a sus alumnos -que representan a diversas edades, razas, religiones, culturas, y clases socioeconómicas- escribir ensayos sus reacciones a la pieza.

Las respuestas fueron variadas. Para los estudiantes afroamericanos, la experiencia representa una lucha personal. Otros estudiantes expresaron sentimientos de culpa, vacilación o miedo a la polarización.

“La muerte de Trayvon Martin y Michael Brown ha tenido un gran impacto en mí y cómo veo mi propia mortalidad”, escribió Wesley campos, un estudiante en la escuela SMTD. “Yo no sabía si podría soportar el peso emocional de transmitir un mensaje tan poderoso que fue muy ligado a mi propia identidad racial. Pasé muchos de los primeros ensayos conteniendo las lágrimas y bloqueandome a mí mismo de la pieza. En consecuencia, tenía demasiado miedo a una audición para ser solista en el tercer movimiento.

Ryan Carrell, un estudiante de ingeniería de la U-M, reflexiona en la forma en que la obra le hizo replantearse los informes de noticias.

“Cada vez que oí ‘mamá, voy a la universidad, ” sentí una punzada de culpa”, escribió. “Yo había sido víctima de un subproducto común de la cobertura de los medios. Yo había basado mis juicios personales en una sola instancia en la vida de estos hombres. Como muchos otros, yo había llegado a conclusiones a partir de fragmentos de sonido y tweets de 140 caracteres. Estas siete citas, libres de comentarios y recreaciones de archivos forenses, ofrecen una nueva historia. Había vida humana en esta historia. Decidí aceptar el trabajo como un recuerdo de posibilidades perdidas.

“Creo que estas canciones nos hicieron conscientes de que esto no es sólo un tema de negro o blanco,” dijo Daniel Passino, estudiante de SMTD, y principal solista de “Gloria”. Él es también un concursante en el programa de NBC The Voice. “Todos estamos de acuerdo que toda vida humana es valiosa.”

“Estoy muy orgulloso de la forma en que nuestros estudiantes se abrieron a esta experiencia”, dijo Rogers. “Estaba muy preocupado acerca de la presentación de esta pieza porque no quiero que se malinterprete puramente como una declaración política. Al final, hemos practicado ‘ubuntu’ -escuchamos el uno al otro, y crecimos juntos a través del canto.”

El U-M Men’s Glee Club se está preparando para su primera gira por Sudáfrica en sus 156 años de historia, y presentarán estas canciones para el público en Potechefstroom, Johannesburgo y Pretoria.

Antes de su partida, estrenarán una película de 30 minutos acerca de la canción titulada “Amor, la vida y la pérdida.” Se llevará a cabo el 27 de abril  7:30 pm en el Auditorio de Angell Hall, seguido por una sección de preguntas con el Dr. Eugene Rogers, el rector de SMTD Aaron Dworkin y miembros de U-M Men’s Glee Club. La proyección es gratuita y abierta al público.

‘Las últimas siete palabras de los desarmados’ y ‘Gloria’ estarán disponible en iTunes, CD Baby, Spotify, Apple Música a partir del 22 de abril.

Eugene Rogers

UM masculino del club de júbilo

U-M Escuela de Música, Teatro y Danza (SMTD)