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Lo que necesita saber acerca de la neumonía

La neumonía está en el centro de las noticias en los EE.UU después de que la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton se enfermara durante un evento la semana pasada.

Aunque la enfermedad es común tiene muchas causas, también es prevenible. Dos expertos de la U-M ofrecen información clave para ayudarle a usted y sus seres queridos a evitar contagiarse – o de obtener el mejor tratamiento si es necesario.

Cuenta con docenas de causas

La amplia gama de bacterias y virus puede causar neumonía, desde un virus de la gripe  a las bacterias más peligrosas, resistentes a los antibióticos.

Los microbios que causan infecciones quieren escapar de las defensas del sistema inmunológico del cuerpo, y se van desde la boca y la nariz a los pulmones. Una vez allí, los pequeños recovecos pueden ser un gran lugar para establecerse y reproducirse.

Entonces, los pacientes tosen flema que los pulmones infectados producen, es decir, descendientes de los microbios pueden propagarse a otro ser humano.

Tenerla te hace uno en un millón

Alrededor de un millón de estadounidenses terminan en una cama de hospital a causa de neumonía cada año, otros 4 millones más o menos la tratan en casa, y 50.000 personas mueren a causa de ella.

Eso pone a la neumonía (junto con otras muertes relacionadas con la gripe) como la octava causa más común de muerte en los EE.UU., con un costo anual de la atención de alrededor de $ 8.4 mil millones.

En Estados Unidos, que afecta principalmente a los adultos mayores (aunque los niños y los adultos más jóvenes también pueden contagiarse). Sin embargo, en los países en desarrollo, donde los niños no están protegidos con vacunas, un millón de niños menores de 5 años mueren de ella cada año.

Identificar su causa se ha hecho mucho más rápido, lo que es bueno

En los últimos años, dice el doctor Michael Bachman el tiempo que se necesita para identificar qué virus o bacteria está haciendo enfermar a alguien se ha reducido de más de un día de pocas horas.

Identificar el causante de la enfermedad es esencial para determinar el tratamiento dice Bachman, quien supervisa el laboratorio de microbiología clínica del sistema de Salud University of Michigan Health System.

En la actualidad, esta prueba es principalmente para pacientes hospitalizados, pero en el futuro puede guiar la atención de los casos menos graves.

Usted puede protegerse y proteger a sus seres queridos. Las vacunas, como las para la gripe, pueden prevenir muchas de las infecciones que pueden conducir a la neumonía.

Aunque no son una garantía, son la mejor defensa que tenemos dice la especialista de la U-M en enfermedades infecciosas Laraine Washer, M. D.

Hay neumonías que son menos graves que otras. Usted puede haber oído la frase “walking pneumonia.” Es el apodo de una forma más leve de neumonía que afecta más frecuentemente a adultos jóvenes y niños, a menudo en el final del verano y otoño.

Causada por un tipo de bacteria llamada mycoplasma, esta forma es más leve, pero sigue siendo una buena idea consultar a un médico, descansar y tomar antibióticos sólo si realmente los necesita.

Necesitamos que continúen investigando

La investigación sobre la biología básica de los microbios – como la que Bachman y sus colegas llevan a cabo- puede ayudar a la búsqueda de nuevos antibióticos y nuevas pruebas para bacterias y virus específicos.

“Hay aumento de conciencia que las pruebas de diagnóstico rápido son importantes para controlar la resistencia a los antibióticos”, dice Bachman. “Si podemos descubrir rápidamente cuál es la causa de la neumonía, si es bacterias o virus, la podemos tratar adecuadamente con medicamentos muy específicos, a diferencia de los de base amplia que podrían conducir a la resistencia.”

Cómo prevenir enfermarse

Si cree que tiene neumonía, tome medidas. Los síntomas que incluyen fiebre, escalofríos y tos puede significar muchas cosas. Tomará un poco de trabajo averiguar en octubre si se trata de una neumonía, lo que está causando y el mejor tratamiento para usted.

Para ayudar a los médicos y enfermeras: