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Crisis de agua en Flint: App financiada por Google ayudará a residentes

App financiada por Google y desarrollada por U-M ayudará a residentes a determinar riesgos, recursos

FLINT– Una aplicación móvil y sitio web construido para la ciudad de Flint está disponible ahora para ayudar a las agencias de la comunidad y del gobierno a gestionar la crisis de agua en la ciudad.

MyWater-Flint, para Android y en línea en Mywater-flint.com, fueron desarrolladas por investigadores de ciencias de computación de la Universidad de Michigan de los campus de Flint y Ann Arbor y financiado por Google.org. A través de ellas, los residentes y empleados de la ciudad pueden:

Sólo alrededor de un tercio de los residentes de la ciudad han hecho pruebas al agua, dicen los investigadores.

“No es una cosa fácil de hacer,” dijo Mark Allison, profesor asistente de ciencias de la computación en U-M Flint y un residente de la ciudad. “Uno tiene que ir al centro y recoger una botella especial, y después llevarlo a otra parte y el proceso de la prueba en sí es complicado. No se puede simplemente usar cualquier tubería en la casa. La aplicación te dice cómo hacerlo y exactamente donde los kits de prueba están disponibles”.

Mientras que todas las casas tienen un cierto nivel de riesgo, la aplicación puede predecir cuáles son más propensas a contaminación basada en factores tales como la edad de la propiedad, su ubicación, tamaño y valor. Más allá de eso, reúne datos de dominio público de muchas agencias estatales, organizaciones no lucrativas y otras instituciones.

“Hemos desarrollado un recurso esencial,” dijo Jake Abernethy, profesor asistente de ciencias de la computación e ingeniería en la UM-Ann Arbor. “Es una plataforma independiente que da a la gente la información que necesitan y quieren saber mientras manejan esta compleja situación.”

Allison dice que la aplicación hace algo más importante para los residentes.

“Uno de los factores que han impulsado esta crisis ha sido la confianza”, dijo. “Con estas herramientas, usted puede ver realmente lo que se está haciendo. Hemos aumentado la transparencia”.

“Nuestro sitio web y aplicación hace que sea mucho más fácil para un residente ver los resultados de la prueba de agua para su hogar, negocio, iglesia, etc.,” añadió Miyako Jones, una reciente graduada de UM-Flint quien se desempeñó como desarrolladora web principal del equipo. “Con suerte, inspirará a los que no han hecho tests en su casa de hacerlo,” dijo Jones, quien recibió su licenciatura y maestría en ciencias de la computación de la UM-Flint.

Además de estas herramientas para la comunidad, el equipo también está proporcionando recursos adicionales a los funcionarios de la ciudad y otras organizaciones. Entre ellos se encuentra una vista página web adaptada que muestra cómo las pruebas están llegando a los diferentes centros de pruebas.

Google.org otorgó una donación de $150,000 para financiar el proyecto. Los ingenieros de Google, diseñadores UX y estrategas también se ofrecieron a ayudar a la universidad y sus estudiantes con el desarrollo de la aplicación, proporcionando asesoramiento de consultoría en sus áreas de especialización, tales como haciendo investigaciones de usuario y visualización de datos.

“Google está contento de poder ayudar a la Universidad de Michigan, Flint y Ann Arbor, a desarrollar la aplicación MyWater-Flint y sitio web con la financiación y el apoyo de Google.org,” dijo Mike Miller, director de Google en Michigan. “Proporcionar a los residentes de Flint, Michigan, con más información acerca de su agua es un paso crítico para ayudar con los esfuerzos de recuperación.”

Los investigadores dicen que las herramientas podrían ser un modelo para otras ciudades.

La aplicación fue desarrollada por Allison, Abernethy y un equipo de estudiantes de del Michigan Data Science Team  y U-M Flint.

Mywater-Flint.com

Google, U-M to build digital tools for Flint water crisis