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Celebración Latina: U-M festeja a los graduados latin@s

Celebración Latina 2017

ANN ARBOR– Sé fiel a ti mismo. Tómate tiempo para pensar antes de cambiar de rumbo. Y no dejes que nadie decida por ti lo que piensas lograr en tu vida.

Sofia Merajver en Celebración Latina

Ese fue el consejo que la doctora Sofía Merajver, una investigadora líder de cáncer de mama, tenía para más de 60 graduados que participaron en la Celebración Latina de la Universidad de Michigan este año. 

“Habrá momentos cuando gente venga a tu puerta con una buena taza de café y su trabajo consistirá en alejarte de algo que está en tu corazón y que te motiva”, le dijo a los graduados. “En esas ocasiones, toma tu tiempo para reflexionar, encuentra tu eje, conéctate con tu cultura, tu conocimiento ancestral transmitido por milenios, y encuentra tu camino.

“A veces, decidirás cambiar de rumbo, pero no dejes que la persona con la taza de café decida el curso de tu vida.”

Daniel Agudelo, quién pronunció el discurso de los graduados, dijo que él también ha tenido que modificar sus planes varias veces durante su carrera universitaria. Nacido en Miami de padres oriundos de Colombia, decidió estudiar museología y artes en lo que consideraba la cuna de las artes culturales: París. Pero después de un semestre decidió cambiarse al Institute of American Indian Arts en Nuevo México, y más tarde fue a la Universidad Internacional de la Florida, antes de finalmente cambiarse a la U-M en su tercer año.

“Quizás son esas experiencias inesperadas que te hagan tomar una ruta diferente. A la vez da miedo e inspira darse cuenta que el camino al éxito nunca termina”.

“Quiero hacer hincapié que mi diploma de Michigan no me pertenece únicamente a mí mismo, pero a mis padres ya que no hubiera tenido las oportunidades que tuve sin ellos, que sacaron sus propias plumas para permitir que yo tuviera alas para volar.

“La comunidad latina también tiene derecho a mi diploma porque si no fuera por la sangre, sudor y lágrimas derramadas que han ayudado a cimentar mi camino hacia el éxito, y su camino al éxito, no habríamos ido a ninguna parte”, dijo Agudelo, quién trabajará en Los Angeles como líder comunitario del Santa Monica Mountains Recreation Area National Park.

Para finalizar su discurso, hizo que la audiencia conjugara el verbo triunfar.

“Cuando yo triunfo, todos triunfamos,” añadió.

Ashley Gomez, oriunda de Chicago está graduándose en biopsicología y neurociencia. Dijo que estaba feliz de participar en la ceremonia. Durante sus estudios, reconoce, hubo momentos de dudas, pero fue el apoyo y el aliento de su familia que la mantuvo su marcha.

“Mi familia se sacrificó mucho para que yo viniera aquí. He querido rendirme, pero nunca fue verdaderamente una opción. Incluso si me tomara seis, siete años, iba a hacerlo”, dijo Gómez añadiendo que a través de su vida en la U-M ha tenido que hacer ajustes a sus planes.

Ashley Gomez con sus padres.

Por ejemplo, dijo Gómez -cuya madre nació de Honduras y padre en México- siempre pensó que le gustaría ayudar a la gente, y por ende sería doctora.

Sin embargo, después de asistir a una conferencia donde se puso a hablar con muchos de ellos, decidió que no era para ella. Los largos estudios significó que muchos postergaron tener familias. “Yo sabía que la única cosa firme que tenía en mi vida era mi familia. Yo quería eso para mis hijos en el futuro “.

Ahora, dijo, que va a trabajar con una compañía de seguros de salud para ayudar aquellas comunidades que tienen dificultades accediendo a la salud.

Citando Thurgood Marshall, el primer afroamericano nombrado a la Corte Suprema de Estados Unidos, Merajver recordó que los graduados de la llegaron a donde están solos. Hablando en español, se les pidió “agradecer a todos aquellos, presentes o ausentes en este teatro o en esta vida, cerca y lejos, en el cielo y en la tierra,  que nos ayudaron a que este día llegue en nuestra vida con éxito”.

Después de la ceremonia celebrada en el Lydia Mendelssohn Theatre, familias y amigos participaron en una recepción que incluyó una deliciosa cena de tacos, una presentación de baile profesional y una oportunidad para bailar también.