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Iceberg gigante se separa de Larsen C en la Antártida: Expertos de la U-M comentan

Científicos anunciaron hoy que un iceberg de unos 5.800 kilómetros cuadrados – unas cuatro veces el tamaño de la Ciudad de México y 10 veces el tamaño de Madrid- se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida entre el 10 y 12 de julio. Científicos de la Universidad de Michigan están disponibles para discutir el hecho con periodistas en inglés.

Para entrevistar por correo electrónico a los científicos en español contacte a Nardy Baeza Bickel nbbickel@umich.edu.

Jeremy Bassis  estudia la partición de icebergs en el departamento de Ciencias de Clima y Espacio e Ingeniería. Ha estudiado grietas de hielo similares en la barrera de hielo Amery en el este de la Antártida, explorando por qué algunas grietas crecen y otras no. Está involucrado en los esfuerzos con el British Antarctic Survey para realizar estudios sismológicos en el terreno de grietas más pequeñas en Larsen C.

“En cuanto a lo que va a pasar en esta región de la Antártida, la respuesta honesta es que nadie lo sabe”, dijo Bassis. “No sabemos si la plataforma de hielo será semi-estable, desaparecerá lentamente durante las próximas décadas o desaparecerá relativamente rápido.”

“Hay una serie de escenarios posibles. Uno es que las plataformas de hielo como Larsen C, continuamente cada pocas décadas desprenden grandes icebergs y nada de esto es inusual. Podría ser parte del ciclo de vida de avance y retroceso de la plataforma de hielo y podría continuar como hasta ahora. La segunda posibilidad es que se haya retirado a una posición que está más allá de donde ha estado antes y esto puede ser parte de una tendencia en la que la plataforma se desintegra lentamente a medida que más icebergs se separaran. La tercera posibilidad es que se convierta en la plataforma Larsen B, en lo que parece una ocurrencia de costumbre podría precipitar un evento de desintegración rápida: Un montón de grietas podrían volverse más activas y toda la plataforma de hielo podría desintegrarse.

“Ahora es muy importante controlar las grietas que existen en la plataforma de hielo restante y ver si se están volviendo más activas”.

Contacto: 734-615-3606,  jbassis@umich.edu

Mac Cathles es un profesor e investigador adjunto en el departamento de Ciencias del Clima y Espacio e Ingeniería de la UM. Estudia los procesos que actúan en las fronteras de las capas de hielo, plataformas de hielo y glaciares.

Cathles está desarrollando herramientas para medir a distancia la pérdida de masa que se produce cuando los icebergs se desprenden de las capas de hielo. Tener la capacidad de medirlo de forma remota mejorará la fiabilidad de los modelos que predicen la futura subida del nivel del mar en un clima más cálido.

El estudió un iceberg de tamaño similar que se desprendió de la plataforma de hielo de Ross en la Antártida.

“No está claro si este último suceso es una situación normal o desestabilizará la plataforma de hielo Larsen C restante”, dijo. “Pero creo que hay un montón que  aprender al estudiar cómo este iceberg se desprendió de Larsen C, y observando cómo la plataforma de hielo restante responde después de este evento.”

Contacto: 734-763-4217, mcathles@umich.edu