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Huracán María castiga a Puerto Rico: Expertos de U. de Michigan comentan

El instrumento de radiografía infrarroja (VIIRS) del satélite Suomi de la NASA-NOAA capturó una imagen termal del huracán María el 20 de septiembre del 2017. Fuente: nasa.gov

Expertos dicen que la isla enfrenta pérdidas ecológicas, posible despoblamiento después de Huracán María 

Ann Arbor– Puerto Rico acaba de ser azotado por un golpe directo del huracán María, días después de que el huracán Irma rozara la isla. Expertos de Universidad de Michigan discuten las posibles consecuencias para la isla que ha perdido a cerca de medio millón de habitantes debido a la recesión económica que la ha afectado por más de una década.

Ivette Perfecto es profesora de ecología y recursos naturales en la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM. Es oriunda de Puerto Rico y ha llevado a cabo una investigación de campo allí y en otras partes de América Latina, incluyendo México y América Central.

Perfecto y el ecologista John Vandermeer recientemente iniciaron un proyecto en Puerto Rico para estudiar la biodiversidad en las fincas de café en la región montañosa central de Puerto Rico. Durante casi 20 años, de 1989 a 2007, Perfecto y Vandermeer estudiaron la recuperación de los bosques tropicales en Nicaragua tras el huracán Joan en 1988. Llegaron a la conclusión de que aunque la estructura del bosque cambió drásticamente y no se había recuperado en los casi 20 años del estudio, la composición de especies del bosque se mantuvo intacta.

“Además del sufrimiento humano y las dificultades resultantes de este golpe directo por el huracán María –después de menos de dos semanas después de que el huracán Irma azotara a la isla– la agricultura y ecosistemas naturales como bosques y humedales se verán afectados gravemente”, dijo Perfecto.

“Los productores de café, por ejemplo, se están preparando para cosechar sus cultivos, y ahora es probable que perdieron toda la cosecha de este año. Teniendo en cuenta la situación precaria del sector agrícola en Puerto Rico antes del huracán, podría requerir muchas décadas y un fuerte apoyo del gobierno para que los agricultores se recuperen de este devastador huracán.”

Rafael Meza, es un profesor asociado de epidemiología de la Escuela de Salud Pública y es oriundo de México.

“En este momento, la situación en Puerto Rico es muy preocupante desde el punto de vista de la salud pública.

“La primera preocupación es el impacto en la infraestructura y el acceso limitado a los servicios de salud pública, alimentos y agua potable. el riesgo para las enfermedades transmitidas por el agua e incluso las transmitidas por vectores se convierte en una preocupación”.

John Pottow, profesor de derecho en la Universidad de Michigan, ha declarado ante el Congreso en relación con medidas de protección de quiebra para Puerto Rico. Puede discutir el efecto económico que el huracán podría tener sobre la economía de la isla.

“Es demasiado pronto para decir si los fondos federales de desastre serán suficientes, pero la economía la ya frágil economía podría ser devastada. Tenga en cuenta la cantidad de gente que salió de Nueva Orleans después de Katrina para no volver jamás. Por supuesto, para salir requires un billete de avión, pero a Miami no son tan caros. Me preocupa que esto pueda empujar a mucha gente al borde de despoblar la isla.”

Lawrence la Fountain-Stokes es un profesor asociado de Cultura Estadounidense, Lenguas y Literaturas Románicas , y Estudios de la Mujer. Él nació en Puerto Rico.

“Anticipamos que la migración temporal y permanente a los Estados Unidos se intensificará como consecuencia del huracán María. Muchos miembros de la familia ya están planificando para traer a sus padres ancianos aquí”.

Ann Lin, profesora asociada de la Escuela Ford de Política Pública de la Universidad de Michigan, es experta en temas de migración y dijo que varios factores deben ser considerados al analizar el aumento potencial de la migración desde Puerto Rico hacia el continente.

“La mayoría de los puertorriqueños tienen lazos con la gente en el continente, así que no sería sorprendente si llegaran a Estados Unidos continental para refugiarse temporalmente, o si contaran fuertemente en sus parientes del continente para enviar ayuda. Además, algunas de las comunidades puertorriqueñas de los Estados Unidos, como Orlando, también han sido afectadas por las tormentas; y la economía de Puerto Rico fue muy inestable antes de las tormentas, por lo que la migración relacionada con las tormentas es probable que sea sólo una razón por la cual los puertorriqueños emigren.

“Dicho esto, uno de los impactos de las tormentas es que crean una gran cantidad de puestos de trabajo en reconstrucción. Así que el gobierno de Estados Unidos podría ayudar a detener la marea de migrantes asegurándose de que Puerto Rico tenga acceso a los fondos que necesitará para reconstruir”.