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Científicos unen fuerzas para salvar la “Isla de los Monos” en Puerto Rico

El personal visita Cayo Santiago para evaluar el daño después de la tormenta. Crédito de foto: Crédito de foto: Bonn Aure.

Científicos se unen para salvar la “Isla de los Monos” en Puerto Rico

Nardy Baeza Bickel, 734-763-0368, nbbickel@umich.edu

ANN ARBOR– Días después que el huracán María golpeara a Puerto Rico como una tormenta de categoría 4, dejando toda la isla sin electricidad ni agua, que la investigadora de Universidad de Michigan Alexandra Rosati finalmente recibió una buena noticia: 00o había sobrevivido a la tormenta.

Una madre mono y sus crías en Cayo Santiago. Crédito de foto: Alexandra Rosati, Universidad de Michigan.

“El mono cero-cero-Oh es una hembra que a veces llamamos ‘Ooooo’, dijo Rosati en un artículo publicado en The Conversation esta semana. “Ahora es una anciana en años de mono, amada por su personalidad valiente, y acabábamos de enterarnos de que sobrevivió el huracán María.”

Había sido una semana desgarradora para los investigadores que trataban de averiguar el destino de la estación de investigación Cayo Santiago, una pequeña isla frente a la costa de Puerto Rico que ha sido el hogar de monos rhesus desde que unos investigadores introdujeron los primates durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, los investigadores han analizado generaciones de monos, cada uno identificado por un código de tres dígitos, para averiguar cómo resuelven sus problemas, cómo interactúan entre sí, como eligen compañeros, y las bases genéticas de sus complejos comportamientos sociales.

Desde que el huracán golpeara la isla el 20 de septiembre, Rosati y los investigadores de una media docena de universidades se han centrado en salvar lo que pueden de uno de los campos de investigación más antiguos del mundo.

Las primeras imágenes captadas por un helicóptero que enviaron a la isla no eran prometedoras.

Fotos aéreas de Cayo Santiago antes y después del huracán María. Crédito de foto: Noah Snyder Mackler, Universidad de Michigan

El bosque, una vez verde y exuberante, ahora era de color marrón. La infraestructura de laboratorios y estación en Cayo Santiago había sido destrozada y Punta Santiago, donde vive el personal, había sido destruida. En la calle, un siniestro mensaje escrito con tiza: SOS necesitamos comida / agua.

Residentes de Punta Santiago usaron tiza para escribir en la calle un mensaje pidiendo ayuda después de la tormenta. Crédito de foto: Angelina Ruiz Lambides, Centro de Investigación de Primates del Caribe.

Una vez que trabajadores pudieron llegar a la isla, los investigadores se enteraron de que los animales habían sobrevivido la tormenta, pero la vegetación de la isla ha había sido diezmada, y la infraestructura que provee el agua dulce para mantener su vida había sido destruida.

“Tenemos que actuar rápidamente para salvar a estos monos”, dijo Rosati, profesora asistente de psicología de la UM que primero trabajó en Cayo Santiago hace 15 años cuando era estudiante.

“Cayo es un lugar único en el que podemos ver el funcionamiento de la sociedad de los primates de cerca, y muchos científicos han tenido su primera experiencia real en la investigación en esta isla”, dijo, agregando que su esfuerzo no sólo se trata de los animales. La estación científica proporciona un medio de vida para muchos en Punta Santiago.

Los investigadores y el personal tienen planes inmediatos para enviar alimentos y suministro de agua potable.

Punta Santiago, ubicada en Humacao, en la isla principal de Puerto Rico, sufrió graves daños durante el huracán María. Crédito de foto: Will O’Hearn

Durante el día, el personal ya está haciendo excursiones en barco a la isla para entregar suministros y reconstruir cisternas de agua dulce que fueron dañadas por la tormenta. Por la noche, trabajan en la reconstrucción de sus propias comunidades.

El personal visita Cayo Santiago para evaluar el daño después de la tormenta. Crédito de foto: Crédito de foto: Angelina Ruiz Lambides, Centro de Investigación de Primates del Caribe.

Además de la UM, los académicos que trabajan para recaudar fondos y organizar los esfuerzos de ayuda para los monos y las personas de las comunidades locales de los alrededores son de la Universidad de Nueva York, Universidad de Washington, la Universidad de Buffalo, Universidad de Exeter, Universidad de Pennsylvania, Universidad de Puerto Rico y la Universidad de Yale.

Dos sitios GoFundMe se han establecido para ayudar con los esfuerzos Cayo Santiago Monkeys: Maria Relief y Relief for Cayo Santiago Employees.

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Profesores y estudiantes de Universidad de Michigan están celebrando el Mes de la Herencia Hispana recolectando ayuda para Puerto Rico, después de que la isla fuera destruída por el huracán María dejando a unos 3.4 millones de ciudadanos estadounidenses sin comida, luz ni agua. Entérate: http://myumi.ch/JyMmM