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Antropólogo enfocado en migración indocumentada recibe prestigiosa beca MacArthur

Migrantes se dirigen al norte en el tren desde Chiapas, México, cerca de la frontera con Guatemala. Crédito de la imagen: Jason De León.

ANN ARBOR– Jason de León, un antropólogo que estudia la migración a Estados Unidos desde Latinoamérica, es uno de dos profesores de Universidad de Michigan que han sido nombrado becarios del prestigioso programa MacArthur Fellows 2017.

El antropólogo Jason De León y el historiador Derek Peterson recibirán cada uno un estipendio de $625,000 que podrán utilizar como deseen durante un período de cinco años. Ambos están en la Facultad de Literatura, Ciencias y Artes de Universidad de Michigan.

Los premios fueron anunciados por la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur. También conocidos como “genius grants”, los premios se entregan anualmente a personas que muestran una creatividad excepcional en su trabajo y que tienen una perspectiva similar para el futuro, según la Fundación MacArthur.

“Estoy orgulloso de que dos miembros de la facultad de la Universidad de Michigan hayan sido reconocidos por su excelente trabajo”, dijo el presidente de la UM, Mark Schlissel. “Jason De León y Derek Peterson le han dado al mundo una mayor comprensión de las personas y comunidades que a menudo son pasadas por alto por la sociedad en general”.

De León es un profesor asociado en el Departamento de Antropología y estudia la violencia, la materialidad y el proceso social de la migración entre América Latina y los Estados Unidos. También dirige el proyecto de migración indocumentada Undocumented Migration Project, un estudio a largo plazo que se centra en diferentes aspectos de los cruces fronterizos clandestinos. El estudio utiliza enfoques etnográficos, arqueológicos, forenses y visuales para comprender este fenómeno en lugares como el desierto de Sonora del sur de Arizona, las ciudades fronterizas del norte de México y la frontera sur de México / Guatemala.

“Creo que este premio es a la vez un reconocimiento importante del trabajo en sí mismo y argumenta que la arqueología puede ser una herramienta útil para estudiar fenómenos sociales mal entendidos como la migración indocumentada”, dijo De León. “Este premio me lo dieron a mi nombre, pero tengo muchos colaboradores que trabajaron en este proyecto y que hicieron posible este premio, incluidos muchos estudiantes de pregrado y posgrado de la Universidad de Michigan”.

De León planea usar el premio para financiar los proyectos en curso y futuros de esta investigación, incluido un proyecto en curso sobre contrabandistas, así como un nuevo proyecto arqueológico y forense en Arizona para mejorar la capacidad de identificar los cuerpos de los migrantes que han muerto en cruces fronterizos . También utilizará el apoyo para ayudar a financiar una nueva exposición multimedia del museo itinerante tentativamente titulada “Hostile Terrain” que utilizará una combinación de artefactos migrantes y datos de audio y video para ayudar a las personas a comprender la experiencia de los migrantes.

Entérate acerca del trabajo de De León en el sur de México este reportaje: http://myumi.ch/a8v4e


Derek Peterson, profesor en los departamentos de Historia y Estudios Africanos y Afroamericanos, ha realizado trabajos académicos sobre la historia intelectual y cultural de África oriental. Su libro más reciente es “Patriotismo étnico y el renacimiento del este de África”, que ganó el Premio Melville Her

skovits de la Asociación de Estudios Africanos y el Premio Martin Klein de la Asociación Histórica Americana. En 2016, fue galardonado con una beca Guggenheim en estudios africanos y elegido miembro de la Academia Británica.

Peterson, que llegó a la universidad en 2009, un año después de la fundación del Centro de Estudios Africanos, ve el premio como una afirmación de la inversión institucional de UM en el campo de los estudios africanos. Él describe el centro como un “hogar vital” para él porque “atrae a académicos y estudi

antes y nos permite abordar preguntas urgentemente importantes”.

Peterson planea utilizar el premio para respaldar el trabajo continuo de preservación de archivos en Uganda. En los últimos 10 años, ha trabajado con colegas ugandeses y estudiantes de Michigan para rescatar, catalogar y digitalizar archivos gubernamentales en peligro en el oeste y el sur del país. Utilizará el Premio MacArthur para desarrollar un nuevo proyecto que implique la preservación de los archivos de radio y televisión de la emisora nacional de Uganda.