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Portal sobre Diversidad Animal de la UM sirve a millones

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Michigan Photography

19 Diciembre 2012

ANN ARBOR, Michigan.— El biólogo de la Univesidad de Michigan, Philip Myers, se preparaba a dictar un nuevo curso sobre diversidad animal para estudiantes fuera de la universidad, pero no podía encontrar un libro de texto que contuviera los elementos adecuados. Una información detallada sobre especies individuales, muchas fotografías y material acerca de la ecología y la conservación.

Por eso Myers y unos pocos colegas de la UM crearon una nueva herramienta de enseñanza llamada Animal Diversity Web, un banco de datos que se puede explorar y una enciclopedia multimedia de historia natural de los animales, abierta en la naciente World Wide Web (www) en 1995.

Desde aquel comienzo modesto la ADW ha crecido para convertirse en uno de los portales de historia natural más grandes y más usados en el mundo. Durante los meses de mayor actividad se ofrecen más de cinco millones de páginas de contenido a más de medio millón de usuarios en todo el mundo, dijo Myers, quien añadió que la popularidad y el alcance global del portal que él ideó han sido “totalmente inesperados”.

“Atribuyo nuestro éxito al hecho de que ocupamos un nicho y lo hicimos temprano”, dijo Myers, un ecólogo y biólogo evolucionario, y curador de mamíferos en el Museo de Zoología de la UM. “Aquello ocurrió en los primeros días de la World Wide Web. En esos tiempos fuimos uno de los pocos portales que había sobre la diversidad animal. Y una vez que empezamos a ver el impacto potencial que podríamos tener en el área de la diversidad animal, lo aprovechamos”.

Y ahora, gracias a la primera remodelación completa del portal en más de una década, ADW tiene un aspecto nuevo, con más material gráfico, nuevos instrumentos de navegación que proporcionan un acceso más rápido a la información, y elementos agregados como los “titulares animales” diarios. Visite el ADW remodelado, cuyo diseño es obra de Michigan Creative de la UM, en http://animaldiversity.ummz.umich.edu/.

Animal Diversity Web comenzó  con estudiantes en el curso “Introducción a la diversidad animal”, dictado por Myers, que investigaron, escribieron y recibieron créditos de autor por textos ingresados que describían varias especies de animales, desde los aardvarks al mejillón zebra. La idea, totalmente innovadora en aquellos tiempos pero que es ahora una práctica de aprendizaje aceptada, era que los estudiantes aprenderían más si buscaban la información ellos mismos que si un profesor les daba una disertación.

Los estudiantes de pre grado de la UM siguen siendo los que producen gran parte del texto para las “cuentas de especies” que forman el pilar central del portal Animal Diversity Web. Pero, con los años, a ellos se les han sumado más de 2.500 estudiantes de medio centenar de colegios y universidades de América del Norte.

Estos estudiantes escribas han contribuido al sitio casi 4.000 cuentas de especies. El portal Animal Diversity Web ofrece ahora más de 19.000 imágenes, más de 700 archivos de sonido (con unos pocos clics del Mouse, usted puede escuchar los aullidos de un coyote, el chillido de un halcón de cola roja, o el croar profundo de un sapo toro), mapas y videos, incluidas las películas en Quick Time Virtual Reality que proporcionan imágenes tridimesionales de cráneos de animales desde perspectivas divesas.

Mientras recorren el portal los estudiantes y otros usuarios ven cómo los zoólogos organizan y categorizar las diferentes especies, y aprenden los conceptos básicos de historia natural, ecología, evolución, biodiversidad y conservación.

El portal Animal Diversity Web es uno de los mayores proveedores de contenido para la Enciclopedia de la Vida, una enciclopedia en línea, colaborativa, cuya intención es documentar todas las especies de vida conocidas.

El proyecto ADW también ha tenido una larga colaboración con la Escuela de Educación de la UM en el desarrollo y prueba de enfoques innovadores para la enseñanza a niños desde el jardín de infantes al grado 12 acerca de la biodiversidad y el cambio climático. El proyecto BioKIDS fue el primero de estas colaboraciones y se dedicó a enseñar a los estudiantes jóvenes acerca de la auténtica averiguación científica mediante la exploración de la biodiversidad.

El Portal de Diversidad Animal trabaja actualmente con el Centro para Ciencia Esencial en el desarrollo y prueba de un currículum de biología y cambio climático para estudiantes de escuelas intermedias y escuelas secundarias, enfocado en los impactos ecológicos del cambio climático sobre los ecosistemas.

Y el proyecto Quaardvark del ADW proporciona oportunidades estructuradas y accesibles para que los estudiantes verifiquen las hipótesis con datos reales, involucrándose así en la verdadera pesquisa científica. Quaarvark se usa ahora en más de veinte instituciones de pre grado y cada año tiene un impacto sobre cientos de estudiantes.

El Portal de Diversidad Animal de la UM ha recorrido un largo camino desde 1995 cuando la búsqueda de Myers por un libro de texto idea llevó a una innovadora herramienta de enseñanza en Internet. Además de los escritores de pre grado, los estudiantes graduados que revisan el material y los cinco miembros a tiempo completo del personal de la UM (cuatro en el Museo de Zoología y uno en la biblioteca digital de la UM) ayudan a mantener el proyecto bien encaminado.

“La meta original y permanente ha sido el uso de esto para la educación de los estudiantes”, dijo Myers, profesor en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria. “No teníamos forma de saber, cuando empezamos, cuál era el potencial real de este proyecto. Yo podía ver que tendría un gran potencial para mi uso personal aquí, en la Universidad de Michigan, pero el hecho de que alguien en Argentina estaría usándolo en 2012 nunca se me ocurrió”.

Animal Diversity Web ha recibido fondos de la Iniciativa de Inter Agencias para Investigación Educativa, la Fundación Nacional de Ciencia, la Fundación Homeland, el Museo de Zoología de la UM, y el Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes de la UM.

 

Enlaces relacionados

 

Proyecto Quaardvark de Animal Diversity Web

https://animaldiversity.ummz.umich.edu/quaardvark/  

Proyecto BioKIDS de Animal Diversity Web

http://www.biokids.umich.edu/

Contacto (inglés):
Jim Erickson
Teléfono: (734) 647-1842