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Informe multimedia destaca logros de sostenibilidad en el campus por impacto de la investigación y educación

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29 Enero 2013

ANN ARBOR—La Universidad de Michigan muestra un crecimiento inmenso tanto en la participación y educación sobre sostenibilidad,  como en la investigación y operaciones en el predio universitario, según un nuevo informe diseñado para medir su progreso.

Según el informe, el financiamiento para investigación de la sostenibilidad en la UM creció en un 200 por ciento desde el año 2003, lo que señala un aumento del reconocimiento de la importancia de esta investigación para enfrentar desafíos a largo plazo,  como asegurar fuentes de alimentación y agua sostenibles y seguros, hasta entender lo que sucede en el cerebro cuando nos incita a consumir más de lo que necesitamos.

“Nuestro trabajo es al mismo tiempo local y global. Ahora que se acerca el aniversario de los doscientos años como universidad, entendemos que nuestro legado como líderes es la reactivación de los Grande Lagos de Michigan y los bosques, integrando  el medio ambiente y negocios a nuestro currículo y protegiendo sistemas vitales en todo el mundo”, dijo Mary Sue Coleman, Presidente de la UM.

El Informe interactivo digital de Sostenibilidad 2012 combina vídeo, animación e información que muestra los esfuerzos de la universidad para enfrentar los desafíos más urgentes del planeta.  “Además de compartir nuestro progreso esperamos que gatilla conversaciones sobre  política , ciencia y acción individual que son necesarios para asegurar la salud de nuestro planeta”, dijo   Don Scavia,consejero especial de sostenabilidad de la presidente de la UM y Director del Instituto de Sostenabilidad  Graham .

Utilizando indicadores ambientales, la universidad sigue el impacto de sus operaciones y mide el progreso de metas a largo plazo enfocadas en clima, prevención de basura,  mediambientes sanos y la sensibilización de la comunidad.  Como lo anunció Coleman en el año 2011, las metas del 2025  apoyan el compromiso más amplio y general de la universidad hacia la sostenibilidad, una campaña conocida  como Planet Blue.

El informe dice sobre las operaciones:

  • La intensidad de las emisiones de carbono de los vehículos de la flota de la UM se redujo, y ahora se incluyen autobuses híbridos y de combustible biodiesel.
  • Las   aplicaciones químicas se redujeron en el campus a través de prácticas sostenibles de gestión de paisaje.
  • Se utilizaron más alimentos producidos de manera sostenible y se hicieron disponibles en el campus.
  • Aún queda mucho por hacer para reducir el volumen total de los residuos sólidos que aumentó ligeramente.

El informe también subraya el impacto global de los estudiantes y facultad en la sostenibilidad. “Como universidad tenemos la capacidad única de potenciar nuestra fortaleza en la docencia e investigación y enfrentar la complejidad de construir un mundo sostenible”., dijo Scavia.

Esta filosofía ha iniciado a una amplia gama de esfuerzos, con énfasis en el agua, comunidades habitables y cambio climático, entre otros temas de investigación. El trabajo incluye, por ejemplo, asociarse con las partes interesadas a través del mundo en la planificación de  desarrollos sostenibles, con la provisión de agua potable,  desarrollando automóviles inteligentes que se comunican unos con otros para prevenir accidentes, el diseño de edificios inteligentes que monitorean y ajustan su propia calefacción, aire acondicionado, luz para aparejarlo al comportamiento de sus ocupantes, y el desarrollo de  líderes de sostenibilidad del futuro a través del programa  Dow Sustainability Fellows Program y con una nueva especialidad de subgrado en sostenibilidad.

Informe Interactivo 2012  sustainability.umich.edu/report/2012.