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El liderazgo de la UM en el Cuerpo de Paz

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 6 febrero 2013

 

ANN ARBOR, Michigan.— Por décimotercer año consecutivo la Universidad de Michigan figura en la lista anual de las universidades del país con más voluntarios en el Cuerpo de Paz.

Con noventa y tres graduados que dan servicio actualmente como voluntarios en el Cuerpo de Paz, la Universidad de Michigan subió un puesto desde el año pasado y se colocó en cuarto lugar, y sigue siendo una cantera firme de ex alumnos comprometidos con hacer una diferencia dentro y fuera del país.

La universidad también alcanzo otro hito este año con más de 2.500 ex alumnos que han servido como voluntarios en la historia del Cuerpo de Paz. Desde que se creó la agencia en 1961, en total 2.515 graduados de Michigan han servido como voluntarios en el exterior, con lo cual la UM se coloca en el cuarto lugar como productora de voluntarios para el Cuerpo de Paz.

La historia del Cuerpo de Paz se remonta a la UM cuando a las dos de la mañana del 14 de octubre de 1960 el entonces senador John F. Kennedy retó a los estudiantes en las escalinatas del edificio Union, ubicado en el corazón de la universidad, a que dieran dos años de su vida para ayudar a los pueblos en los países en desarrollo. Los estudiantes de la Universidad de Michigan aceptaron el desafío y, pocos meses después, en marzo de 1961 el ya entonces presidente Kennedy firmó el decreto que creó al Cuerpo de Paz.

“Cada año los estudiantes graduados de colegios y universidades en todo Estados Unidos hacen una diferencia en comunidades de otros países con su servicio en el Cuerpo de Paz”, dijo Carrie Hessler Radelet, directora interina del Cuerpo de Paz. “Como resultado de la educación de la mejor calidad que reciben, estos graduados están bien preparados para los desafíos del servicio internacional. Se convierten en líderes en las comunidades que los reciben y traen consigo el espíritu de servicio y liderazgo cuando regresan a casa”.

Matthew Vojcik, de Grosse Ile, un voluntario del Cuerpo de Paz, se graduó de la UM en abril de 2012 con un diploma en relaciones internacionales y estudios en ciencia ambiental. Como voluntario dedicado a la agricultura y la nutrición en Nepal, Wojcik trabaja par mejorar la seguridad alimenticia y promover la sanidad y la higiene. Wojcik se cuenta en el primer grupo de voluntarios del Cuerpo de Paz que fueron a Nepal cuando el año pasado se reestableció el programa en ese país después de una ausencia de ocho años.

“A mí me interesan mucho las comunidades indígenas y los derechos de los pueblos indígenas”, dijo Wojcik, a quien le inspiró el ejemplo de su hermana, una voluntaria del Cuerpo de Paz que retornó después de su servicio en Marruecos. “Yo pensé que me gustaría involucrarme con una organización que trabaja por el mejoramiento y la protección de los derechos de esos grupos en todo el mundo. Sea lo que sea que yo termine haciendo espero que sea algo que me permita viajar y continuar aprendiendo acerca del mundo”.

En el ámbito nacional la Universidad de Washington y la Universidad de Florida superaron a otras universidades grandes con 107 ex alumnos de pre grado en cada escuela sirviendo actualmente como voluntarios del Cuerpo de Paz.

Más de 8.000 voluntarios que provienen de los cincuenta Estados y más de mil colegios trabajan con las comunidades en setenta y seis países anfitriones en proyectos de desarrollo sostenible relacionados con la agricultura, el desarrollo económico de la comunidad, la educación, el ambiente, la salud y el desarrollo de los jóvenes.

La UM ofrece los programas de Maestría en Asuntos Internacionales del Cuerpo de Paz y Fellows Paul D. Coverdell. El programa Fellows Paul D. Coverdell ofrece a los voluntarios del Cuerpo de Paz que han completado su servicio la oportunidad de obtener un grado avanzado de la UM en Recursos Naturales y Ambiente, Arquitectura de Paisaje, o Política Pública, cona sistencia financiera y la oportunidad de usar su conocimiento y destrezas en internados comunitarios como parte de los requisitos del programa. La Univesidad asimismo ofrece programas de grado Peace Corps Master’s International los cuales permiten que los estudiantes combinen el servicio con el Cuerpo de Pa con estudios de grado para crédito en Recursos Naturales y Ambientge, Estudios de Educación, Asistencia Social, y Enfermería.

De los 316 residentes en Michigan que actualmente sirven en el Cuerpo de Paz, 34 son de Ann Arbor. En total 6.866 residentes de Michigan han servido como voluntarios desde que se creó la agencia en 1961.