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Pterosaurio gigante ‘vuela’ al Museo de Historia Natural de la UM

05/12/2018

ANN ARBOR: Un modelo de tamaño real de un pterosaurio prehistórico gigante fue instalado esta semana en preparación para la reapertura del Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan la próxima primavera.

Los pterosaurios a menudo son llamados reptiles voladores y eran parientes de dinosaurios y cocodrilos. La reconstrucción es de un pterosaurio llamado Quetzalcoatlus northropi, el animal volador más grande que se haya conocido. Estas criaturas aladas vivieron hace unos 67 millones de años, poco antes de que una colisión de asteroides destruyera la mayor parte de la vida en la Tierra, incluidos todos los pterosaurios voladores.

Los pterosaurios Quetzalcoatlus son miembros del grupo Azhdarchidae, animales con cuerpos pequeños, alas grandes, cuellos largos y cabezas grandes.

“Es seguro que los visitantes al museo estarán estarán impresionados por esta reconstrucción de tamaño completo del tamaño de un pequeño avión,” dijo el paleontólogo del museo Michael Cherney. “Los fósiles como este alimentan nuestra fascinación por la naturaleza y la evolución y nos dan una perspectiva y un contexto para comprender la vida en la Tierra.

“Quetzalcoatlus hace un muy buen trabajo en dejar en claro que la vida en nuestro planeta ha cambiado mucho con el tiempo. Su tamaño y proporciones absurdas son como algo salido de la fantasía o la ciencia ficción. Sin embargo, también hay algo muy familiar al respecto. De hecho, su cuerpo extremo tiene la misma estructura esquelética que los animales que viven hoy en día. “

Quetzalcoatlus northropi es de Texas, pero se encuentran familiares cercanos en todo el mundo. Recientemente se descubrieron fósiles de dos especies relacionadas en Jordania. Una de esas criaturas es del mismo tamaño que Q. northropi, y la otra es una nueva especie siendo descrita actualmente por los paleontólogos de la U-M.

La reconstrucción de Q. northropi fue diseñada y esculpida por Blue Rhino Studio de Eagan, Minnesota, basada en algunas de las últimas interpretaciones científicas de anatomía y biología Azhdarchid . Es un modelo de fibra de vidrio pintado a mano con una armadura interna de acero. Tiene una envergadura de 35 pies y tiene 25 pies de largo desde el pico hasta los pies.

El modelo de 700 libras fue instalado tres pisos al aire por expertos en instalación de fósiles de Research Casting International de Toronto.

 

El Museo de Historia Natural de la U-M se reabre al público en abril de 2019, con exhibiciones adicionales que se inaugurarán en noviembre. Está ubicado en el Edificio de Ciencias Biológicas, que sirve como un centro de innovación científica y le dará al público la oportunidad de descubrir la ciencia en acción.

 

El modelo de Quetzalcoatlus en vuelo del museo se muestra en el atrio oeste del Edificio de Ciencias Biológicas, que incluye aulas y laboratorios de investigación. La exhibición de Quetzalcóatlus fue posible, en parte, a gracias a la generosidad de Saroj y Jagdish Janveja, y Robin y Douglas Richstone.

Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan

Blue Rhino Studio

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